Google宣布2017年将完全采用新能源供电

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过去一年,谷歌消耗的电能相当于旧金山整个城市的耗电量,而Google近年来也一直在致力于减少碳排放方面,提高新能源利用率。据《纽约时报》报道,Google本周二宣布其全球所有数据中心未来一年都将完全由新能源驱动。

但这并不意味着Google将仅仅使用风能和太阳能,与许多其他大公司的做法一样,Google的供电来自大的电力公司,而这些电力公司的电网通常连接着包括水力发电站、天然气、煤电和风电等多种能源。

抛开公关因素,Google过去十年参与了不少大笔的可再生能源交易,尤其是在风电和太阳能电能的大宗采购方面。这些采购订单帮助新能源公司们能够从银行拿到足够的贷款来建设更多的风电场。

这些新增的风电最终也汇入电力公司的电网,但这并不是说,Google使用的每一度电都来自风电或者太阳能,但在Google等公司的推动下,新能源在化石能源保持的电网中所占的比例越来越高也是不争的事实。虽然新能源供电存在间歇性和不够稳定的问题,但是以风能为例,其价格相对稳定,而且有些时候比化石能源的价格还要低廉。

目前全美总发电量的25%被企业消耗,而Google这样的互联网企业占据其中的2%,位于全球数据中心最为密集的弗吉尼亚州的Dominion Verginia Power电力公司最新的统计显示,在总体电力需求趋稳的前提下,来自Google等互联网公司的电力需求去年上涨了9%。

Google运营着八大业务部门,包括互联网搜索引擎、Youtube、Gmail等,每个业务都拥有超过10亿用户,在全球运营着13个大规模数据中心,每个数据中心都运行着数以十万计的服务器。2015年Google消耗的电力约5.7万亿瓦时,相当于两个500兆瓦火电站的总发电量。

谷歌在新能源应用方面向来是业界的领导者,早在2007年就申请了潮汐发电的专利(并未实施),而且还积极采用地热能源,除了新能源外,谷歌还利用最新的AI人工智能技术优化数据中心,降低能耗成本

互联网巨头们日益增长的订单规模对新能源产业来说,最直接的利好就是成本的降低。斯坦福大学Steyer-Taylor能源政策与金融中心研究员Jonathan Koomey指出:

Google这样的大公司这样做有很强的带动效应,会对类似规模的企业产生跟进的压力。而且新能源总体产能的提升将大幅降低成本,产能提高一倍能够将太阳能的成本降低20%,风能成本降低12%。

事实上在打造绿色数据中心,增加新能源利用率方面,Facebook和亚马逊从来都不是跟随者,Facebook在打造超低PUE绿色数据中心的技术方案领域是领导者,而且也与风电公司签了不少大合同。亚马逊则多年前就承诺将完全切换到新能源,2016年亚马逊能耗中的新能源占比达到40%,同时宣布启动五个新的太阳能项目。

微软也宣称2014年就实现了“零碳排放量”,当然这主要是通过购买碳排放指标达成的目标,包括投资植树绿化和购买可再生能源项目来冲抵公司的化石能源消费。至于新能源的实际能耗占比,微软方面给出的计划是2018年一半的电力来自风能、太阳能和水电。

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