哪些公司需要警惕Google这头野蛮生长中的硬件怪兽?

Google谷歌硬件怪兽

IT业的硬件生意向来不好做,即使近年来在风口吆喝的智能硬件厂商,吃相依旧非常难看。从智能手机的家道中落到智能路由、智能手表、智能家居等新概念硬件的衰败,年轻的硅谷硬件创业公司们似乎都被集体注射了女性荷尔蒙,再也无法雄起。反倒是那些大叔级的IT巨头铁树开花,在硬件市场重振雄风,例如微软和Google。

微软虽然在智能手机上掉了链子,但是在混合本、平板电脑、一体机、商务智能显示器、AR等硬件市场推出了一系列爆款“硬货”,早就摘掉了“微软”的帽子,成了商务硬件的“业界良心”。但是Google也许才是被业界低估的,闯入硬件瓷器店的那头危险的蛮牛。

Google的硬件布局始于2011年以125亿美元收购摩托罗拉,首次直接介入大规模硬件生产,虽然在业界的指责声中最后亏本甩卖给了联想,但这并不意味着Google硬件战略的回撤,相反,Google对硬件市场的野心愈加膨胀,于是有了Pixel智能手机的横空出世。

作为Android生态系统的主宰者,Google砍掉了与Android智能手机联合出品的“亲儿子”Nexus产品系列,推出完全“自主可控”的Pixel智能手机意义深远,这是Google首次推出独立品牌的智能手机(Pixel手机上看不到代工厂HTC的品牌logo),与Nexus的“参考设计”革命样板戏定位不同,Pixel是谷歌用来真刀真枪攻占三星和苹果公司高端旗舰机型市场的一把尖刀。而且,Pixel的时间点正好赶上了三星和苹果流年不利:三星Note7自爆消失,而苹果的iPhone7缺乏创新,而且因“任性”取消3.5mm耳机孔的愚蠢行为而激怒了不少媒体和消费者。Pixel在旗舰机型的脱颖而出,比特朗普的当选还富有戏剧性。

让所有Android“贼船”上的智能手机硬件厂商们感到忧心忡忡的是,Pixel智能手机搭载了Google最新版本的Android操作系统,而且系统更新和软件补丁的推送都要快得多,在Android生态信息安全问题被越来越多消费者关注的今天,Pixel的“情怀溢价”绝不仅限于Doxmark排名第一的拍照能力。

虽然2016年Google在智能旗舰机的大会战中意外地成了最大赢家,但是Google的硬件野心比你想象得要大很多。不久前推出物联网操作系统Android Things之后,Google已经在智能电视(Android TV)、车载电子娱乐系统(Android Auto)、智能手表(Android Wear)和物联网(Android Things)四大领域都推出了基于Android的嵌入式操作系统。在所有这些所谓物联网硬件的生态之上,有一个负责“智能”的技术——人工智能。

Pixel最大的卖点不是拍照,不是跑分,不是3.5mm的耳机孔,而是Google人工智能助理,作为人工智能系统的领导者,Google不仅要掌控硬件,而且要做有生杀大权的硬件之神。

三星、LG、HTC都已经嗅到了Andriod硬件市场的杀机四伏,纷纷开始寻求劈腿或转型。但是对于智能手机之外更多的硬件创业公司来说,Google的威胁也并不遥远。

Google在网络入口——WiFi路由硬件方面的努力从未松懈,反观苹果公司最近则直接终止了无线路由器产品线。在包括HTC、Oculus等多家VR硬件厂商(索尼除外)出师不利的情况下,Google的Daydream也有望借Pixel的东风横扫VR市场,类似的剧情还将在智能家居助理、智能汽车、智能手表…市场反复上演。

在Android生态系统对高端智能手机厂商动刀,已经宣告了Google“不作恶”时代的终结,对于智能手机厂商和智能硬件创业公司来说,Google正在变成一个超级硬件怪兽。

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刘朝阳

能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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