Oracle在Android侵权案中取得局部胜利

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经过上周末的审议,陪审团在Oracle-Google侵权诉讼案第一阶段达成了部分看起来有些“自相矛盾”的裁定,其中,陪审团在下述问题中做出了对Oracle有利的结论:

陪审团认定Google在Android中使用的37个API侵犯了Oracle的版权,包括在RangeCheck功能中使用的9行代码。但是,陪审团在对Google在Android中使用的Java代码是否属于“合理使用”范畴的判断上陷入僵局,而且陪审团认定37个Java API的文档并未被拷贝。

鉴于陪审团在关键问题上始终无法达成判决结果,Google已经申请法庭宣布无效审判。

Google在一份声明中说道:“我们尊重陪审团的工作,也深知合理使用和侵权实际上是硬币的两面,案件的核心问题是API是否有版权,这有待法庭的裁决。我们预期将在这个问题以及Oracle的其他指控上获得有利判决。”

2010年收购Sun公司后不久,Oracle就在Android侵权Java技术专利问题上对Google展开起诉,要求赔偿10亿美元,双方一致未能达成和解,直至对簿公堂,此次是陪审团首次达成部分裁定。期间Sun公司前首席执行官乔纳森舒瓦茨(Jonathan Schwartz)在法庭上做出对Google有利的陈述,他表示当Google最初在Android上使用Java程序时,Sun公司没有任何理由起诉Google。不过上周Oracle向法庭提出申请,要求禁止在接下来的审判中使用舒瓦茨的陈述。

Android侵权案第一阶段(版权诉讼)的判决对Google来说其实不算太糟。Oracle起诉Google的根本原因在于Google为Android开发了一个“山寨版”的Java平台(Dalvik Virtual Machine),这相当于Google把Java移动版按照自己的价值观给开源了,而Oracle对Java开源这个问题有着完全不同的理解方式(甚至也完全不同于Sun前任首席执行官舒瓦茨)。

但消息人士指出9行代码是目前唯一认定的侵权行为,Android的代码量高达1530万行,而Oracle的Java版本只有470万行,出现9行重码微不至罪,况且Google已经向法庭出示电子邮件证据表明在开发Dalvik虚拟机时刻意寻找那些不会受到过去Java编程经验影响的程序员。此外,对于“侵犯Java版权”给Oracle造成的损失,Oracle迄今没能拿出确凿的报告。

不过Oracle就Java版权问题起诉Google本身,对整个IT业的冲击远远超出两家公司之间的知识产权纠纷,如果Oracle胜诉获得巨额赔偿,那么HTC、摩托罗拉、三星等Android产业链上的厂商都将暴露在Oracle的枪口下;此外,Oracle如胜诉还将对整个开源社区的发展产生重大影响,因为长期以来Java都是IT业开放、开源潮流的重要精神符号。

虽然在Sun公司被Oracle收购之前,Sun与IBM等业界企业之间就Java的最佳开源方式早就有着不同的理解和冲突,但基本能在开源的价值观层面上达成一致,无论是舒瓦茨在法庭陈述中说的“大帐篷”,还是Google首席执行官施密特在法庭陈述中指出的:“我们Google一直都坚信最好的软件都是普适开放的。”大家都认为Java的开源将有助于打破垄断,为整个IT生态系统注入活力和希望。

Oracle在细枝末节的Java版权问题上秋后算账,也许合乎法理,但却触及了IT业的普适价值观,其结果将可能影响到全球(包括美国)科技企业和创业公司的技术战略和市场格局。这可能也是导致陪审团第一阶段举棋不定,裁定内容自相矛盾的根本原因。庭审法官Alsup甚至也忍不住对媒体说:“我职业生涯还是头一次处理这种案子。”

Android侵权案的下一阶段将就专利指控部分作出裁决,而第三阶段将对损害赔偿金额作出裁决。这意味着Google不论下一个阶段能否胜出,都将可能向Oracle支付数千万美元的损害(专利或版权)赔偿和可能高达数亿美元的Android收入分成。继微软之后,Oracle很有希望成为另外一家将Android手机变成提款机的公司。

以下是陪审团就版权诉讼阶段达成的“自相矛盾”的裁决书拷贝(点击图片查看原图):

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