教育创业公司Coursera如何从免费课程赚钱

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上周教育创业公司Coursera宣布增加十二所美国高校合作伙伴,同时获得600万美元追加投资。但是教育界对Coursera如何从免费视频公开课平台中挣到钱——也就是所谓的盈利模式感到好奇。

最近GigaOM的记者采访了Coursera的联合创始人Andrew Ng,为我们带来了第一手信息。

对于累计募集了2200万美元风险投资却只有20位员工的Coursera来说,Ng有更多的兴致讨论用户体验和盈利问题。不过Ng表示Coursera的盈利模式需要脑力风暴,而不是按部就班的计划的产物。“我们的办公室有很多白板,我们的想法在上面写了擦,擦了写。”Ng说道。

虽然Coursera并不愿意过早明确/透露自己的盈利模式,但是根据Coursera与密执安大学签订的合同,可能的选择已经初露端倪:

结业证书和校园招聘是两大关键赢利点

Ng曾表示,Coursera将代理合作大学向学生销售电子结业证书,这种证书可以使PDF或者可在LinkedIn、Facebook和Google+等社交网站上分享的徽章。这些并不计入学分,但是将能证明学员完成的课程或能力等级。

认证模式的另外一个潜在机会是Coursera可以向学生提供收费考试服务,这种模式已经被Udacity采纳,能降低作弊的可能性,提高证书的可信度。

此外,Coursera与高校的合同还显示,Coursera能撮合学生和雇主(校园招聘)。学生可以选择接受来自雇主工作机会信息。雇主甚至还能邀请学生去雇主的办公室参加能力测试。

其他的盈利模式还包括:

  • 付费人工辅导、评分等人工服务
  • “适当的、非干扰性视觉元素(广告)”的课程赞助
  • 校园内在线课程学费

目前,只有华盛顿大学收取学费。(现阶段网络公开课是不提供学分的,仅仅是提供结业证明(statement of accomplishment)及成绩。但是华盛顿大学首次打破了这个惯例,将于今秋为网上学习者提供学分。这一举动使得其它高校也纷纷效仿。华盛顿大学教务长(provost)David P. Szatmary指出这一项举动是需要参与该项目的学生交付一定费用的,并且要需要在指导老师的指导下完成一定量的课后作业。)

大学如何获益?

根据Coursera与密执安大学的合同信息,Coursera将向合作大学支付6-15%的收入分成,这取决于课程时长和数量,以及评估情况。Cousera获得20%的毛利润,但是肩负着吸引学生和提供平台服务的重任。

对于大学来说,与Coursera的合作盈利倒在其次,主要是为借船出海,尝试新的教育模式,降低战略风险。

近年来风险投资培植的教育公司吸引力大量用户的在线学习热情,被看做是对教育业的逆袭,这些都让大学管理者们如坐针毡。上周哥伦比亚大学宣布任命其新闻学院教授Sreenath Sreenivasan为学校历史上首位“首席数字官”(Chief Digital Officer),负责推动在线教育项目。而过去一个月,在线教育将如何改变高等教育已经成为公众热议的话题。

高校选择与Coursera合作将获得向更大范围的学生营销的机会,同时也能在合作中了解和掌握在线教育的最佳实践。目前的一切对于高校来说还只是实验性阶段,但每位大学的管理者们应该开始思索一个问题:什么才是符合自身情况的未来在线教育模式?

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        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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