灯光上网,LED能否迎来Li-Fi时代

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不断刷新的LED上网速度让人们兴奋不已,无辐射、设备成本(会很)低廉、不占用无线电频谱空间、适用场景广泛…未来绿色照明的主流技术LED与无线网络传输技术结合的前景足够诱人,但是灯光上网也就是所谓的“Li-Fi“到底离我们还有多远?

2010年,中科院成功的研发出利用LED灯作为无线数据传输的载体,其数据传输带宽可以达到2Mbps。

不久前复旦大学实验室研究人员通过一盏1W的LED灯珠发射网络信号联接4台电脑上网,最高单向传输速率达到3.7G每秒,创造了可见光无线通信领域的单向传输速度纪录。实验中的实时系统平均上网速率达到150M,堪称世界最快的“灯光上网”。

近日,这项纪录又被德国Heinrich Hertz研究院打破,该机构的研究人员利用白、绿、蓝、红四种组合色,将传输速度提高至800Mbps。

作为新型照明技术, LED灯天生就为数据传输做好的准备,而LED灯光上网技术其实数年前就已出现(参考下面Li-Fi专家Harald Haas的TED演讲)因为LED可以通过高速的开关动作,发出调制过的信号(编者按:基于OFDM正交频分复用技术),完成信息和指令的传输。每秒开关的速度可达200万次,肉眼根本无法感觉到,因此进行数据传输时丝毫不会影响其照明功能。而且LED没有辐射,非常适合需要避免电磁波干扰的环境,例如飞机内无线上网,医院中的特殊设备房间也可以广泛应用。

 

但是,和WLAN(Wi-Fi)这样的主流无线局域网技术相比,LED灯光上网的产品化和商用还存在两个难题。首先是数据的双向传输,LED目前下行速度很快,因为灯光照射在电脑上容易,但电脑或者手机这样的Li-Fi终端通过灯光回传数据则是个难题,虽然目前手机等移动设备大多也都配备了LED灯,但有很强的方向性,而且很容易被遮挡而掉线,无法穿越障碍物是Li-Fi技术最致命的缺陷。

另一个难题是芯片研发,目前的Li-Fi实验设备都体型巨大,需要通过芯片研发实现设备的小型化和模块化,方便并与目前市场上的计算设备整合。但是芯片研发投入巨大,在市场前景尚不明朗,且Wi-Fi已经占据市场和产业主导地位的情况下,融资难度不小。

但是LED灯光上网也面临巨大的产业机会,根据高盛判断,2020年LED将全面占领商业照明市场,2015年lED的市场规模将高达110亿美元。未来五年在工业和商用市场LED市场的年复合增长率将高达40%,将占领45%的照明市场;到2020年LED的照明市场占有率将超过60%。

作为未来十年最重要的颠覆性技术创新,LED在照明市场的主流化对LED无线网络市场的发展无疑提供了巨大的市场空间和商业机会。

目前已经有mLED这样的公司从事LED灯光上网的商用开发。LED灯光上网到底是一种颠覆性技术还是像电力线上网那样被Wi-Fi击败,也许五年之内将见分晓。

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        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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