ARM服务器阵容壮大对抗英特尔

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英特尔和它的x86架构依然是服务器处理器市场的统治者,但是来自ARM阵营的竞争者阵容在不断壮大。

竞争的焦点在于:用手机中使用的低功耗ARM处理器作为服务器处理器,替代英特尔的X86架构服务器,用增加处理器数量的方式弥补ARM处理器相比英特尔处理器的性能弱项。理论上,ARM服务器将大幅降低功耗,同时又不会损失太多性能。

众所周知,ARM本身并不生产处理器芯片,仅向其他厂商提供设计授权,这为ARM服务器市场引入了很多玩家,其中包括最近蹿红的处理器厂商Cavium和成名已久的Aplied Micro,两家公司也都是惠普最近宣布的合作伙伴。

惠普是第一家计划(Moonshot项目)制造ARM服务器的厂商。最近惠普还与另一家ARM厂商Calxeda结盟,不过惠普还是在其低功耗服务器计划中为英特尔的Atom处理器留下 了一席之地。

英特尔对低功耗服务器市场也是志在必得,但是惠普与ARM处理器厂商的不断结盟标志着惠普从未动摇开拓ARM服务器市场的决心。

Cavium尤其值得关注,上周该公司宣布将生产64位的ARM处理器,作为进入服务器芯片市场的第一块跳板。该公司在防火墙和交换机等网络设备的处理器芯片市场相当成功,不过成立于2001年的Cavium显然渴望拓展新的市场。

当被问及进入服务器处理器市场是否因为软件定义的网络(SDN)潮流将可能对传统的网络设备市场构成威胁时,Cavium的业务拓展副总裁Amer Haider表示:“不,软件定义的网络增加了对网络设备处理性能的要求,这对于Cavium来说其实是好事。”

Haider认为:“因为,我们是处理器公司,当我们看到了新的市场机会,我们就会考虑如何进入这个市场。而这个新市场,就是云数据中心。”

Haider认为规模是云数据中心市场和传统企业数据中心市场的最大区别。帮助一个中型企业将四台服务器整合成一台还不足以让企业下定决心向新的服务器架构过渡。但是Cavium可以帮助一个大型云数据中心将10000台服务器消减为1000台,甚至更少,这时候企业就可能会认真考虑架构选择的问题。

惠普是去年11月发布的Moonshot项目。随后戴尔也宣布了低功耗ARM服务器计划,同时AMD收购SeaMicro获得ARM授权架构,也瞄准了ARM服务器市场。

对于目前的ARM芯片来说,应用于服务器的最大问题是无法处理大型服务器任务所需的大量内存,而且无法使用可以减少数据损坏的错误校验(ECC)内存。但是新的设计工作正致力于解决这些问题。ARM去年十月引入了一个新的64位架构可以调用更多内存。今年春天,ARM总裁Segars表示:”新架构的处理器通常需要两年时间才能进入市场。戴尔已经在测试来自marvel的64位ARM处理器,兼容ECC内存。“

出于对ARM在服务器市场崛起的警觉,英特尔也开始推动其低功耗的Atom芯片。本周英特尔的高密度服务器总经理Jason Waxman告诉媒体,新的Centeron芯片将于年底出货。但英特尔仍将主推其Xeon至强处理器。

“英特尔采用的是包围战略”,Waxman说道:“我们有低功耗的Atom处理器,但我们同时也拥有至强产品,能同时提供低功耗和高性能,我们在市场上可以做到通吃。”

目前看来,英特尔并不是很看好低功耗服务器市场的未来,不过一旦该市场起势,英特尔也提前做好了准备。

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主要关注社会化商务时代的客户关系管理、业务流程管理、数据挖掘、商业智能和企业协作等领域的新技术、新应用和新趋势。曾长期从事信息化咨询服务和软件开发工作,服务过首都机场、国家电网公司、中国蓝星等企业。邮箱:guanzhigang@ctocio.com

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