假如设计不再是决胜因素

NeXT founder Steve Jobs.

图片:Apple

2007年以来,乔布斯和他的苹果公司将IT产业乃至整个世界推进了狂热的设计时代,正如迈克尔乔丹和迈克尔杰克逊用艺术(般)天赋赢得了数以亿计的模仿者。但完全没有设计创新可言的iPhone5的发布也许将成为IT产业设计热潮的一个风水岭:如果设计不再是差异化因素,什么才是?世界失去了坚持玻璃后盖的理想主义设计天才,那些偏爱铝制后盖的现实主义人才们该如何继续?乔布斯本人和其成功能否复制?没有乔布斯的苹果公司到底有啥不同?这些都是科技行业企业家们应当在高尔夫球场上驻足思考的终极问题。

Wired近日的一篇评论《假如设计不再是决胜因素》为所有困扰于以上问题的企业家们带来了启示。文章作者John Maeda指出:IT企业不但比拼技术,还比拼设计,如今人人都希望能在设计上超越对手。所有的产品都非常重视设计和用户体验,当大家的设计理念和整体水平提高时,也意味着设计不再是决定性的差异化因素。

Maeda认为科技正经历一次重大的范型转移,6年前他在MIT媒体实验室观察研究生们使用Ruby on Rails编程时就深有感触——开发和部署复杂的web服务从未如今天这般容易。正如Processing之于信息设计、开源平台Arduino之于电子产品开发,编程和原型设计从未如今天这般简单和普及。简单易用的技术工具正在让设计充斥整个世界。

今天的人们想要的是超越技术和设计的东西。人们需要的不仅仅是先进的数码玩意和有趣的使用方法,或者被无处不在的音乐和各种信息包裹住眼睛和耳朵。人们今天探寻的是与人生价值重新建立联系:搞清楚如何以及为何生活在这个世界上。(而不是进化成信息互联网的灵长真菌)。

Maeda认为,未来的创新将发生于设计之外的其他领域——艺术。将左脑的科技智慧与右脑的人性化直觉结合是未来创新的关键,但需要明确的一点是:设计和艺术绝不能混为一谈。设计师提供解决方案——那些为生活提速的产品或者服务,而艺术家则负责提供问题——让我们停下脚步换个角度重新思考当下和未来的问题(作品)。艺术家们提出的问题往往机灵古怪,如果你试图理性解读则会被连串的问题所困扰,这也是为什么艺术如此难以理解,或者说,你看不懂的艺术,才是艺术。

乔布斯是公认的艺术家CEO,而设计通常被看做是苹果产品风靡全球如日中天的关键因素,但实际上苹果的成功基因源自艺术。

艺术家都是高度自我的人群,他们追求的不是发财、出名或者寻求慰藉,当然,他们也不会在创作前进行市场调查。艺术家的疯狂之处在于他们渴望揭开世人皆醉的谜题背面的真相。就乔布斯而言,他为之殚精竭虑的问题是:营造一个超越企业业绩和用户基本需求的数字生态系统,对于当代和未来的人类文化意味着什么?人们购买苹果产品的根本原因不是其功能有多先进,设计有多优秀,而是人们认可苹果产品背后的真诚人性——人们认同乔布斯的价值观和对未来的构想。为此人们愿意多花点钱参与其中。

艺术是真诚的,艺术的创造者和观赏者之间是心灵的一对一沟通,而不是资本与欲望之间的讨价还价。在一个毫无真诚可言的商业社会,乔布斯(和苹果公司?)坚持的价值观成了稀世之宝。人们希望企业有担当,有诚信,市场上的产品来自活生生的人,而不仅仅是算法和流水线的产物。

技术如今被看做是创新的主要驱动力,硅谷涌现大量猎头公司为企业招募和管理炙手可热的程序员们,学习编程的热潮正席卷世界,从CEO(纽约时报)到第三世界国家的孩子都渴望成为程序员,或者养成“技术思维”。甚至美国大选的政客们也言必称STEM(Science、Technology、Engineering、Mathematics)。

但Maeda认为,如果想培养出下一位乔布斯——艺术企业家,我们还需要在STEM中加上A(Art)——STEAM。如今已经有越来越多的创业公司由设计背景的企业家创立,而那些暴发户和各种天使VC机构们也是时候给与艺术创业家们必要的资金支持。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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