IXP:互联网经济的带宽博弈

海底电缆带宽

互联网由成千上万个网络组成,同时也是无数经济因素交织的复杂网络,信息可以在上面自由流动。但是关于带宽的“制造”和分配,则远比数据包的路由来得复杂得多。

关于全球互联网的结构,人们或多或少知道一些相关知识,例如海底电缆、城域网、最后一公里接入以及局域网和调制解调器等。但是很多人也许没有听说过互联网交换节点(IEP,也称IXP),这才是互联网经济的关键环节所在。

互联网交换节点IEP是互联网的生产车间——带宽的“生产”和和分配在这里进行。在互联网经济中,带宽扮演者类似传统经济中石油的角色,如果你所在的国家分配的带宽多,互联网接入价格就会降低(当然个别行业垄断的国家除外);带宽稀缺,价格就会上涨。这对于那些需要大量采购带宽的互联网公司来说影响巨大。

例如,荷兰是互联网带宽最大的出口国之一,荷兰本国的带宽内需只有其带宽产量的一半。这意味着很多大型公司,例如迪斯尼、Google和Netflix可以以比其他地区低得多的价格采购其带宽端口。但是在没有互联网交换节点IEP的国家,例如墨西哥,由于无法自由竞争,带宽的价格居高不下。

虽然互联网交换节点是互联网经济的核心部件,但是你永远也猜不到它们的物理位置。与传统经济的辉煌楼宇不同,互联网交换节点往往藏在人迹罕至不起眼的建筑中,里面也不像股票交易所里那样充斥着叫卖的喧嚣,实际上,互联网交换节点的建筑里往往空无一人。

但是根据OECD的报告,互联网交换节点对于不同地区的互联网来说却至关重要,互联网交换节点不但是带宽的发源地,而且还能降低企业和消费者的带宽成本,创建冗余网络并限制或消弱大型垄断电信运营商的势力。

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互联网交换节点地区分布数量的五年统计

OECD的报告很好地解释了互联网经济的游戏规则。主宰网络经济的不是web网站和网络服务的创建(虽然报告中提到了云计算的创建),而是带宽的生产和消费。报告解释了为什么某些地区的互联网传输费用居高不下,以及为什么互联网接入服务商ISP们会交易流量。报告还让我们更清楚地看到,网络提供商之间的竞争对于降低上网费用的重要意义。

报告指出:

互联网交换节点(IXP)几乎是所有互联网带宽的发源地。缺少交换节点的国家需要从拥有较多交换节点的国家进口带宽。互联网交换节点就像带宽工厂或农场,是互联网带宽的主要生产方式,而且带宽本身则可能成为一种昂贵的进口产品。

总的原则是,电信服务的成本是网速乘以覆盖距离(网速x距离=成本)。你的互联网接入距离越长,费用越高,网速越慢。所以距离较近的本地的网络交换节点能够降低成本。

因此,如果一个地区的政策制定者、网络服务商和用户对电信经济的原理知晓的越多,网络交换节点的数量就会越多。当一个地区拥有过剩的网络交换节点,生产的带宽过多时,就可以通过出口带宽盈利。

了解互联网接入的成本公式后,我们就能理解为什么网络服务商之间的合作关系尤其重要。互联网交换节点使得网络服务商无需建设一个覆盖所有用户的网络,而是通过与其他类似情况的服务商结成合作关系来实现全网覆盖。而服务商流量交换的成本可以控制得很低。

以下是多个运营商之间通过网络交换节点进行清算的价值模型图。

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以下是一个互联网流量交换的简化模型,带宽成本的差异取决于与网络交换节点的距离。

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那么缺少互联网交换节点会产生什么问题呢,墨西哥是一个很好的研究案例,该国缺少电信竞争,是OECD成员国中,唯一没有本土互联网交换能力的国家。墨西哥的网络流量交换大多在美国东海岸进行,与拉丁美洲邻国和欧洲贸易合作国家的交换则很少。墨西哥电信Telmex一家独大,垄断整个国家的电信市场,但是这种情况有望得到改变,新政府已经开放了竞争性长途电话,批准成立了第二家国有运营商,并开始着手投资建设一个互联网交换节点。缺少本土的流量交换导致墨西哥的网络带宽成本长期居高不下,如下图(与类似经济规模国家的对比):

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Via GigaOM

   
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