Karma:社会化WiFi热点的逆袭

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孵化器TechStars旗下的Karma最近在纽约演示了79美元的社会化WiFi热点产品,并成功募集到100万美元。

Karma给自己的定位是"简单诚实的移动运营商。" 因为Karma销售的不是带宽或硬件,而是代号Voyager的热点服务,通过Simplexity运行在Clear的Wimax网络上。

Karma商业模式的精粹可以总结为一个词——社会化宽带。(Karma从字面理解就是好人有好报)

当你将Karma的WiFi热点路由器启动后,设备网络将根据你的Karma帐户设置网络名称,例如"哈里森的Karma。"然后这个网络将自动变成一个不设密码的开放WiFi热点,任何一个"蹭网者",无论是陌生人,朋友甚至爱人,使用你的WiFi共享带宽,双方的Karma帐户都会增加100MB数据流量。

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Karma模式在纽约这样的大城市尤其吸引人,那里的咖啡馆里有大量寻找免费WiFi的自由职业者,如果你是Karma会员,你只需要向其中一两个陌生人提供Karma社会化热点上网,你就有很大机会赚取大量免费的Karma数据流量,从而降低甚至免除自己的无线宽带上网费用。

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Karma目前在全美80个城市提供4G网络服务,在TNW的测试中,Karma网速比Clear在纽约的网络速度要快,夜间下载速度可以达到8.53Mb/s  上传速度为1.29Mb/s,早晨的速度会慢一些,但是也基本够用。

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Karma的会员入籍方式非常简单,只需要关联Facebook帐户就可以了,Karma网络会根据你的Facebook帐户自动生成用户名。在Karma的个人资料控制面板里,你能直观地看到使用的和赚取的数据流量的数据,还可以购买数据流量,Karma的数据流量定价是14美元/GB,在美国移动运营商数据服务的定价中不高也不低,但是考虑到Karma用户可以通过独特的社会化带宽分享服务大幅降低数据流量成本,Karma对用户来说还是很有吸引力的。

运营商中立?
虽然目前Clear是Karma唯一的运营商合作伙伴,但是Karma要做的是运营商无关的移动热点运营服务(编者按:类似虚拟运营商),这意味着Karma将来很可能和更多第三方运营商签订协议,这也是确保Karma扩大用户规模的关键所在。

前景如何?
在Karma之前,社会化热点运营的欧洲样板是西班牙的Fon,而Karma则是社会化热点模式在北美移动数据市场的首次尝试。与Verizon的MiFi等移动运营商热点服务不同,Karma的定位是固定宽带上网的补充。
但是对于很多移动商务人士来说,移动宽带上网的需求越来越旺盛,79美元零附加条款的Karma热点设备对于这部分商务人士来说还是非常有吸引力的。此外,对于移动运营商来说,Karma的社会化Wi-Fi热点,或者说社会化宽带无疑是移动数据流量高速增长时期,低成本增加网络覆盖,扩大用户规模的一种绝妙方式。

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