Stallman指责Ubuntu“退化”为间谍软件

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自由软件基金会主席,开源软件之父Richard Stallman近日指责Canonical公司的Linux操作系统——Ubuntu(乌班图)植入了间谍软件代码,并号召开源社区卸载Ubuntu并制止Canonical公司的做法。

Ubuntu是目前最流行的Linux版本之一,但是其最新增加的网络搜索功能激怒了Stallman,Stallman在FSF网站发表文章指责Ubuntu的新功能与间谍软件无异:

Unbuntu用户使用桌面版Ubuntu搜索本地文件时,Ubuntu会将搜索字符串发回Canonical的服务器(注:Canonical是Ubuntu的开发商)。

Richard Stallman

在Stallman的眼里,私有软件对待用户的方式非常邪恶:间谍代码监视用户,DRM限制用户,后门遥控程序。Stallman举例说,Windows、苹果i系列产品和 Amazon Kindle都包含所有三项恶意功能,麦金塔电脑和PS3主机使用了DRM,大多数手机都有间谍代码和后门。自由软件给予用户机会远离恶意软件行为,更重要的是,由于有社区的保护,大多数自由软件用户都不需要自己动手。但现在,Ubuntu,一个广泛使用和有影响力的的GNU/Linux发行版,却安装了间谍代码。

Canonical首席执行官Mark Shuttleworth在个人博客上对此作出了解释。他认为如今在个人电脑上搜索文件本身就可以看作是一种网络搜索。而Canonical只不过是把亚马逊网站的搜索结果整合了进来,如果用户通过Ubuntu的搜索购买了亚马逊的商品,canonical将会获得得到提成。但Shuttleworth并不认为这是广告:

我们没有在Ubuntu中放置广告。我们只是把在线搜索结果整合到了本地搜索的面板里。

对于Stallman来说,问题的实质并不是广告,而是对个人信息的窃取和兜售行为。虽然Canonical声称并未向亚马逊提供自己收集的Ubuntu用户的个人信息,但是Stallman并不认可Canonical的解释:"无论是亚马逊还是Canonical,收集用户信息的性质都是一样的恶劣。"

而Shuttleworth的答复大意是:相信我们吧。你整个电脑系统都归我们控制,我们拥有你电脑的最高管理权限。

我们并未向亚马逊发送任何与个人身份有关的信息。不相信我们?别逗了,我们有Root权限,安装Ubuntu本身就表明你已经将数据全权托付给我们了。你相信我们每次升级的时候不会搞砸你的电脑。你相信Debian,你相信开源社区。当然,更重要的是,你相信我们在犯错的时候会改过。

Shttleworth的说法显然不能让业界和用户满意,Canonical官方博客最近又发表了新的文章,指出隐私是Ubuntu推出网络搜索服务时最重视的问题:

隐私对于Canonical来说非常重要。我们收集的数据都与用户身份无关(我们自动将用户日志做匿名化处理,而且这些数据对于提供前端搜索服务的团队来说是不可见的),我们在面板上向用户明确提示将收集何种信息,以及搜索关联了哪些第三方服务商的搜索结果。我们只收集用户许可的数据,以便我们提供更好的搜索体验。对于那些数据保护要求较高的用户来说,我们还在设置中提供关闭Google、Facebook好Twitter服务的选项。

显然,Canonical的解释并不能打消一部分Ubuntu用户的疑虑:桌面搜索功能为什么需要整合在线搜索?通常而言,用户使用桌面搜索是为了查找本地文件而不是网络信息。另外,为什么整合的不是Google而是一家在线零售商的搜索结果?(编者按:亚马逊的搜索结果与购物有关,与知识无关,整合亚马逊搜索显然是为了经济利益而牺牲了用户体验)

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