升级还是退化?苹果应用商店的搜索困局

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自打苹果应用程序商店升级到iOS6版以后,开发者们就开始麻烦不断。苹果对应用程序商店升级的本意是帮用户更快找到想要的应用,同时让高质量的应用能够脱颖而出,为此苹果还收购了Chomp,一家提供应用搜索和展示技术的公司,但结果显然并不能让人满意。

从不好找到找不到

Tweetie的开发者Loren Brichter最新开发了一款iOS游戏Letterpress,但是让Brichter郁闷的是,在隆重的应用发布会后的很长一段时间,很多用户在苹果官方应用商店中根本搜索不到Letterpress,但是从Brichter的公司博客上的链接却可以访问到Letterpress在苹果应用商店的产品页面。

为什么一款通过苹果审核的,由知名开发者开发的应用却在上架后相当长一段时间无法在App Store搜索到呢?根据开发者的反馈,应用在苹果应用商店发布数小时后,才能被用户搜索到,存在一个很大的延迟,但这个期间用户可以通过应用页面的直接链接访问下载这个产品,这说明问题出在了苹果应用商店的搜索功能上。

其实应用的检索已经不是一个新问题,当初Facebook发布新的拍照应用时,用户在第一时间也无法从苹果应用程序商店检索到这款应用。用户只能通过点击产品页链接的方式来访问和下载这款应用。

应用检索的问题不但让普通用户上火,iOS开发者们更是“伤不起”。开发者们发现苹果应用商店的搜索还冒出了很多让人头大的问题,很可能与苹果为了配合今年9月份发布iOS6后对App Store进行的升级有关。那次升级整合了苹果最近收购的Chomp公司的设计和搜索功能,本意是帮助用户找到更多喜欢的应用,同时让高质量的应用能脱颖而出,获得更多展示机会。

但苹果应用商店的应用数量已经超过了70万,这对于其搜索功能来说是个极大的挑战,从如此海量的应用中披沙拣金,找到喜欢的应用几乎成了“不可能完成的任务”。而对于开发者来说,这意味着产品获得关注甚至蹿红的难度比以往困难得多。

其实自打2008年苹果应用程序商店上线以来,开发者对搜索功能的抱怨就没有消停过。苹果也意识到了应用搜索问题的严重性,开始尝试很多新的方法提高应用的检索效率,增加应用检索的维度:例如增加更多更细的分类,话题列表和特色收藏等,还通过“编辑选择”栏目推荐精品应用。不久前苹果收购Chomp也是为了彻底升级应用程序商店的搜索和展示功能。

但事与愿违的是,迄今为止苹果所做的努力都没有收到应有的效果,以下是开发者抱怨最多的问题:

搜索排名的地区差异和马太效应

应用的排名过于依赖下载数量(这也是导致苹果应用程序刷榜之风愈演愈烈的祸根)。目前苹果应用商店中的搜索结果排名在不同国家会发生很大的变化,这让开发者感到难以捉摸,因为在不同地区的排名差异会直接决定应用的销售业绩。同时一些开发者抱怨下载数量这一指标在搜索排名结果中所占的权重过大,导致很多新应用难以获得展示机会。

此外,也有开发者认为,在针对iOS6升级以前,苹果应用商店会为新应用提供一个为期两周的推荐窗口期,此期间新应用能获得更高的搜索排名,更容易被用户发现。但是升级后的苹果应用程序商店对新应用来说则是灾难性的(不但没有了推荐,而且还会出现类似Letterpress那种无法搜索的问题)。

 

苹果收购Chomp的初衷是彻底升级苹果应用商店的内容展示和搜索功能,使用最新的iOS6产品浏览苹果移动应用商店,我们发现其外观受chomp风格的影响很大,搜索结果中的应用以面积更大、内容更加丰富的卡片形式,而不是过去的图标列表形式展示。查看更多应用搜索结果时,你需要横向滑动,而不是过去的纵向滑动,但由于一屏展示的应用数量变少,用户浏览更多搜索结果所花费的时间更多,这意味着在用户有限的耐心和时间内,排名靠后的新应用被用户发现的几率以前更小。

搜索结果精确度问题

用户经常会发现在苹果应用商店的某些搜索结果完全“无厘头”(中文、英文关键词都存在这个问题)。最严重的一种情况是,你直接搜索某一应用的名称,但是返回的搜索结果中,该名称的应用往往不能排到第一名,严重时甚至不能排到第一屏。这就好比你在百度搜索新浪网时,新浪的网址没有出现在前三个搜索结果中,这是不可想象和不可理喻的。例如你搜索Coaster——一款饮料销售应用,搜索结果前两名确实Madcoaster和iRollercoaster这两款游戏。

Coaster的创始人兼CEO Inderpal Singh认为苹果应用商店为iOS6升级是导致搜索结果精度下降的原因之一,“在新的iOS6应用商店里,对于那些下载量不是很大的应用,用户很难通过应用名称搜索到。虽然Coaster的用户评价很不错,此前也一致排在对应名称关键词的搜索结果第一名,但是由于下载量不大,在iOS6应用商店中排名遭到排挤。更要命的是,苹果应用商店的SEO算法并不透明,开发者并不知道如何通过合理的方式提升排名。

无法预测的排名算法调整

虽然苹果没有义务为中小开发者提供市场推广服务,但应用市场的健康发展却与用户、开发者、苹果自身的利益息息。虽然苹果对刷排名等方式进行严厉的打击,但是如果搜索算法和结果对中小开发者越来越不利,新的投机取巧的方法自然会屡禁不绝。

iOS6版应用商店导致用户同一时间能够浏览的搜索结果数大幅下降,这导致开发者对苹果应用商店的SEO越来越重视。——Appcelerator的副总裁Carl Orthlieb。

问题的根源在于苹果对应用程序商店的重大升级缺乏透明度,在开发者和用户的眼里,苹果SEO算法的调整给人的感觉是“直觉的”和难以预测的。与通用搜索引擎一样,开发者也期望苹果能在重大的算法调整时做到公开和透明。

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