LG收购WebOS对抗Google TV

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近日根据Cnet和The Verge等国外媒体报道,LG准备收购惠普手中一息尚存的智能手机操作系统WebOS。但LG并不打算开发WebOS手机,而是准备推出WebOS智能电视产品。这对于Google来说可不是一个好消息,因为LG是Google TV“硕果仅存”的一线电视厂商合作伙伴。

据悉,LG与惠普之间达成的收购协议包括,WebOS的源代码、文档、网站以及WebOS的”残余”开发团队(编者注:自打惠普宣布将WebOS开源后,WebOS的开发团队大部已走路或者散发到其他部门,参考阅读:WebOS还活着,惠普决定将其开源)WebOS采用的云计算组件——例如WebOS的应用商店技术以及所有相关专利依然归惠普所有,但将授权给LG使用。目前LG收购WebOS的具体价格尚未透露。

LG目前大多数智能电视产品都使用自己开发的App平台——NetCast,但该平台已经很久没有更新了。LG同时与Google保持合作关系,销售Goolgle TV设备,近几个月以来双方的合作不断升级,LG迄今与Google走得最近的一线电视厂商。

在收购WebOS之前,LG在Google TV产品上下的赌注越来越大——2012年,LG只推出了两款高端Google TV,而2013年LG计划密集推出七款Google TV。

在LG 2013年的一次新闻发布会上,LG的CTO SKOTT Ahn指出:

我们将继续服务我们的Android产品粉丝,扩张Google TV的产品线。

换而言之,我们也可以把LG首席技术官的话理解为:LG认为Google TV产品是面向发烧友的小种产品,且LG并不认为这种情况会很快得到扭转。这也许就是LG希望通过收购WebOS推出自己的智能电视操作系统,摆脱对Google TV的依赖的原因。

LG”激活”WebOS的做法让业界和Google都感到有些突然 ,而且对Google TV来说是一个不折不扣的坏消息,这有些类似苹果公司在iOS6中剔除谷歌地图一样,让Google有些措手不及兼颜面无光。但这也与Google自身客厅战略的调整不无干系。

一开始,Google的策略是提供通用的嵌入式Android系统,仰仗几大电视厂商生产Google TV。Sony是最先加入的厂商,LG次之,三星2012年早些时候也跳上了Google TV的花车。

但是一年后,Google TV的形势急转直下:三星的Google TV产品始终停留在纸面,而Sony则停止销售Google TV,取而代之以一种机顶盒设备。如今LG又收购WebOS,打算另立门户自己搞智能电视操作系统。(有兴趣的读者还可参考网络流传的任正非演讲稿中自力更生,发展自主操作系统的观点)

虽然Google TV的小联盟面临分崩离析,但最近也有好消息传来:华硕、网件(netgear),海信和TCL都在今年的CES上推出了自己的Google TV产品。本月早些时候,在首尔的一次Google TV会议上,总计20家硬件厂商列席。

显然,LG、三星和Sony这样的一线电视品牌更愿意将Google TV作为电视伴侣产品或者说机顶盒产品来发展,而Google垂涎的最大的消费端广告屏幕——智能电视内置的核心系统,也即客厅互联网信息娱乐服务入口,则一定是各厂商自己的嫡系操作系统来把守。

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