痛失亚马逊10亿大单,思科特色SDN产品即将临盆

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Photo:BusinessInsider

IT经理网点评:IT巨头在颠覆性技术面前最尴尬的事,莫过于英特尔生产ARM芯片,思科生产SDN设备。因此你不会奇怪英特尔会否认生产可用于通用计算设备的ARM芯片,而思科的SDN产品也一再跳票。但纠结归纠结,在失去亚马逊10亿美元订单后,思科的SDK产品终将亮相。

美国知名科技媒体BusinessInsider特约撰稿人朱莉-波特(Julie Bort)日前刊文披露了有关思科作出转型决定的背后动机以及同亚马逊10亿美元巨额合同最终告吹的内幕。与此同时,该文章还涉及了思科即将于11月6日发布的“重量级产品”的消息。

以下是文章主要内容:

上个月,知名互联网解决方案供应商思科就已经放出风声称,公司将在11月6日通过于去年秘密组建的Insieme Networks初创公司发布一款“足以改变业内游戏规则”的重量级产品。但许多人不知道的是,思科这一产品的最终发布其实同该公司在最后时刻谈崩了同亚马逊之间高达10亿美元设备使用合同的交易有着千丝万缕的关系。

外界分析认为,思科希望借助Insieme Networks的品牌对新兴的软件定义网络(software defined networking,以下简称SDN)技术给出自己的回应。SDN是一种新型网络创新架构,其核心技术OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现了网络流量的灵活控制,为核心网络及应用的创新提供了良好平台。

但是,这一技术的崛起对思科来说并不是一个好消息,因为其在很大程度上改变了公司组建企业网络的方式。简单来说就是,这一技术使得原本只有在高端企业级路由器、交换机上才有的服务转移到了软件层面,而这些软件则可以在一些廉价硬件平台上运行。所以,在这一技术逐渐流行起来后,企业对于高端路由器和交换机的需求将大幅减少,而基于SDN技术的初创企业也在近年来如同雨后春笋般涌现出来。

从严格意义上来说,Insieme Networks并不算是思科的子公司,而是一个彻头彻尾的初创企业,只是获得了来自思科1亿美元的投资。如果该公司表现出色的话,思科也可以选择以7.5亿美元的价格将其全权收购。

参考阅读:Insieme,思科一次大胆的宫外孕

然而目前的现实情况是,Insieme Networks俨然已经成为了思科的一个子公司。原因有二:第一,考虑到Insieme Networks在11月6日即将推出新产品的重要战略意义,这一产品的发布会将由思科CEO约翰-钱伯斯(John Chambers),而不是Insieme Networks CEO主持。第二,Insieme Networks目前主要由包括马里奥-马佐拉(Mario Mazzola)、普雷姆-杰恩(Prem Jain)和卢卡-卡费罗(Luca Cafiero)在内的这些思科明星级工程师领导,而他们此前曾成功研发出了公司的许多优秀存储和服务器产品。

据市场研究公司Synergy Research Group给出的数据显示,思科目前拥有传统路由器、交换机市场70%的份额。但据消息灵通人士透露称,思科高层内部对于公司向下一代路由器、交换机平台的转型并没有足够的信心。

科技博客GigaOM创始人奥姆-马利克(Om Malik)在Insieme Networks创办之初就曾撰文表示,“已经从传统路由器、交换机市场获取了巨额利润的思科是时候应该考虑下一代平台了。但同时作为一间老牌企业,思科又显然不希望迎来这一转变。”

决定背后

日前,一名熟悉思科内部运作流程的人员向媒体分析了该公司最终决定作出改变的原因所在。第一,思科此前曾十分接近同亚马逊签订下一份金额高达10亿美元的设备采购合同。但是,双方最终的采购金额仅仅为1100万美元,这主要是因为亚马逊决定使用更廉价的硬件配合SDN技术来满足自己的业务需求。

第二,钱伯斯曾经在一次高层会议上向公司其他高管发问“如果思科进军SDN市场会怎么样?”最终讨论的结果是,思科自己进军SDN市场会使现有硬件业务规模从430亿美元下降至220亿美元。这也就是说,思科如果就此束手就擒的话就等于在斩断自己的盈利动脉。而与此同时,钱伯斯也担心华尔街投资人士会随时对思科失去信心。

上个月,瑞士信贷第一波士顿银行(Credit Suisse First Boston)就发布了一篇长达121页的分析报告。报告指出,SDN技术的崛起将严重威胁思科的盈利大动脉,该公司在这次业内转型中处于一个十分被动的地位。

对此,思科方面虽然没有对自己同亚马逊之间巨额交易的告吹发表置评,但其CTO德玛锡-华莱尔(Padmasree Warrior)已经在去年4月表示,网络软件技术将成为公司不可分割的业务组成部分,并有可能为思科带来6.7亿美元的营收。

业内人士分析认为,Insieme Networks下周即将发布的很可能是一款需要同思科旗下昂贵硬件搭配使用的产品,思科希望通过这样的做法说服消费者继续购买自家产品,而不是用廉价硬件和SDN技术来替代自己的地位。

文章来源:Businessinsider/腾讯科技

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