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“卫星手机”主流化,正重塑全球移动通信格局

手机移动网络和卫星服务之间的结合正在成为常态,不再是小众策略:全球已有91家电信运营商与卫星服务提供商签订了协议。

根据移动行业分析公司GSMA Intelligence的报告,目前这些移动-卫星合同覆盖了全球约60%的移动用户市场,并且新的协议仍在不断宣布。不过,需要指出的是,目前这些服务中的大多数还未真正投入使用。

但总体来看,这一趋势代表了电信行业的市场转向,卫星被越来越多地视为一种实用的网络扩展手段和新的收入来源。事实上,卫星连接的主要优势在于它可以覆盖地面网络无法到达或覆盖不全的地方,因此报告指出,电信公司和卫星运营商之间的连接约有80%到90%是为了解决偏远地区的连接问题。当然,为海事用户提供服务以及在自然灾害后提供应急覆盖也是考虑中的应用场景。

过去18到24个月的市场动能主要由卫星直连手机的发展推动,最新发布的3GPP 5G无线电规格提供了对非地面网络(NTN)的兼容性。实际上,NTN兼容性的整合使得直接连接到手机成为可能,因为它打开了一个庞大的可直接接入卫星服务的智能手机和其他设备(如物联网传感器)的市场,GSMA Intelligence指出。

在美国市场,三大移动网络运营商都与卫星提供商签订了扩展服务的协议;Verizon和AT&T与AST SpaceMobile合作,T-Mobile US则在2022年与SpaceX的Starlink携手。根据GSMA Intelligence的数据,Starlink目前有17项协议,AST SpaceMobile有24项,Lynk Global有15项。大多数服务预计将分阶段实施,首先支持短信和语音,随后随着卫星容量的扩大升级到数据/互联网连接。

尽管亚洲的供应商合同数量最多,但根据报告,全球范围内的分布相对均衡。就卫星运营商的星座规模和覆盖范围来看,Starlink以约6000颗在轨卫星遥遥领先,不过需要注意的是,只有最近发射的卫星支持直接连接到手机的功能。

Eutelsat OneWeb部署了约650颗卫星,占其星座的大部分。AST SpaceMobile目前只有一颗测试卫星在轨,尚未发射任何商业服务所需的BlueBird单元。亚马逊的Project Kuiper同样只有两颗测试卫星在轨。

一个黑马选手是中国,其中国卫星网络集团计划未来发射超过12000颗卫星,但正如GSMA Intelligence指出的那样,“鉴于政府在发射和运营方面的支持水平,以及中国的卫星容量更多服务于国内市场,而非Starlink那样的国际化服务,很难进行直接比较。”

报告的关键结论是,卫星连接看起来将成为移动通信的一部分,虽然尚不清楚这是否会包含在客户的服务计划中,还是作为额外付费项目进行营销。不管怎样,随着技术的发展和市场的演变,移动网络和卫星服务的“浪漫邂逅”将继续上演。

本文转载自:24ker

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