华尔街日报:Google追踪苹果用户

google ad cookie华尔街日报最近指控谷歌和其它广告公司在数以百万计的iPhone中植入代码来追踪用户的网页浏览习惯。而Google否认了这些植入的代码cookie被用来追踪用户,并表示只有当用户登录到类似Gmail这样的Google服务中时,这些cookie才会被激活。但Google承认这些代码在未经用户允许的情况下也为其他Google广告代码在iPhone上打开了大门。

虽然苹果Safari浏览器在默认情况下会阻止通过浏览器进行追踪的行为,但华尔街日报指控谷歌及其它广告公司使用一种特殊的电脑代码,来诱骗苹果Safari浏览器,以便允许这些监视大量用户的隐私和上网 习惯。

Google负责公关事务的高级副总裁Rachel Whetstone回应说:“华尔街日报曲解了事情的原本,我们使用的是已知的Safari功能来提供Google用户登录后启用的功能。问题的关键是这些广告cookie并不会采集个人信息。”

华尔街日报报道中称:为了绕过Safari的默认隐私设置,谷歌利用率了一个Safari浏览器的漏洞。尽管Safari浏览器阻止多数追踪行 为,但与用户互动交流的网站却却是个例外,例如通过填写表格的方式。因此,谷歌在其部分广告中增 加了代码,导致Safari认为用户是在向谷歌提交一个隐形的表格,这样,Safari就会让谷歌在手机或电脑上安装cookie。

Google资深副总裁Rachel Whetstone对此的回复非常具有艺术性:

“Safari浏览器具有这样的功能,允许Google广告cookie在浏览器中落户,我们也没有想到这会发生,不过我们已经开始从Safari中移除这些广告cookie了。”

斯坦福大学的研究员乔纳森·梅耶 (Jonathan Mayer)首先发现了这些广告代码,《华尔街日报》技术顾问阿肖罕·索尔塔尼(Ashkan Soltani)在Mayer的指引下,发现100个顶级网站中有23个网站的广告都在iPhone手机中安装了谷歌的追踪代码。广告中包含该代码的网站包括Fandango.com,match.com,AOL.com,TMZ.com和UrbanDictionary.com等。华尔街日报声称这种代码一旦被激活之后,就可以 帮助谷歌追踪绝大多数网站。

另外三家网络广告公司也被发现使用了类似的技术,分别是Vibrant Media、WPP PL 旗下的Media Innovation Group以及Gannett公司旗下的PointRoll等。

Google辩解说这些Cookie对于向用户提供个性化服务非常必要,例如可以通过Google+的评价系统对网络内容进行投票。

自从Path爆出窃取用户通讯录信息的丑闻后,网络隐私最近一直是媒体的焦点话题。一些立法人士也开始推动隐私保护法案,例如美国政府就 呼吁出台《隐私权利法案》,该法案将敦促相关公司实施更好的隐私保护措施。目前,交易用户个人信息层出不穷,而且这 也成了一些科技公司创收的渠道。许多科技公司提供免费的产品,但从根据用户信息从定制化网络广告中获利。这些公司 竞相利用他们所持用户的个人信息,来发布相应的广告。

目前,美国联邦贸易委员会仍拒绝对上述发现 发表评论意见。苹果公司发布官方意见表示:“我们正在采取措施,防止他们绕过Safari隐私设置。”

有趣的是微软公司也严厉批评了Google故意绕过Safari的隐私设置的行为,同时趁机推荐使用微软最新的浏览器(IE10)。

 

Via Networkworld  图片:WSJ    CashCat综合编译

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