英特尔为何收购Cray互连技术?

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继上个月AMD收购SeaMicro后,英特尔本周二斥资1.4亿美元从超级计算机制造商Cray手中收购了互连技术业务。

过去几年,芯片制造商一直在忙着往服务器里增加CPU核心,但是处理器之间的通讯瓶颈问题越来越严重。随着近年来全球互联网的高速发展,网民数以十亿计,互联网基础架构已经面临重大升级,过去只有加油站大的数据中心如今面积动辄超过沃尔玛的物流中心,数据中心中的服务器和处理器内核数量也成几何级数增长。正如英特尔数据中心及互联系统事业部的新任总经理Diane Bryant在收购Cray互连业务的交易声明中指出的:“突破超大规模计算的障碍需要在互连技术上的巨大创新。”

如今,互联网数据中心内大量服务器之间,以及服务器内多个处理器内核之间的通讯成为两大难题。这也是IT业对软件定义网络(SDN)和OpenFlow协议如此感兴趣的原因,SDN能有效支撑服务器间通讯的扩展。但是在服务器内部,类似SDN的虚拟化技术也正在成为热点,可以说数据中心服务器之间,以及处理器之间正在经历类似的架构变革。

例如AMD收购的SeaMicro,就在一台256个处理器核心的服务器内实现了带宽高达1.28T的总线架构,这样一台服务器相当于5年前的500台服务器的性能,同时能耗只有原先的96%。服务器技术的另外一家创业公司Calxeda则与惠普联合开发基于ARM处理器架构的服务器(所谓的用手机芯片驱动互联网),Calxeda也采用了类似的处理器互连技术来连接服务器里的ARM处理器。

虽然英特尔曾经宣称大规模web服务器市场只占总体服务器市场的10%,但实际上英特尔近年来非常重视互联技术的储备,去年七月收购了以太网ASIC制造商Fulcrum Microsystems,目标在于10GE和40GE交换机路由器芯片,今年一月又收购了QLogic的InfiniBand业务,很明显英特尔希望在网络互联上有所作为,将互连技术更好的和至强处理器以及”Knights”家族并行x86协处理器结合到一起。

但是当上个月AMD收购SeaMicro(SeaMicro以前使用英特尔的芯片),以及另外一个服务器巨头惠普选择Calxeda和ARM后,英特尔已经别无选择,通过收购Cray拥有自己的核心互连技术势在必行,这也标志着服务器核心技术的竞争正在从芯片性能和数量转向互连架构。

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