SDN标准乱局,厂商挑战用户

SDN

随着SDN创业公司签下的客户订单越来越多,戴尔、思科等传统网络厂商终于坐不住了,他们纷纷筹划成立标准组织,制定自己的SDN标准,与用户制定的事实标准对抗,但是这一切似乎有些迟了。

SDN(软件定义的网络或虚拟网络)将交换机等网络硬件抽象成一个单一的管理控制台,这种虚拟化网络技术意味着用户可以使用来自亚洲的廉价白牌网络设备替代思科等厂商昂贵的专有设备。根据IDC预测,2016年SDN市场规模将从2013年的3.6亿美元猛增至37亿美元。

最近,对象管理工作组(OMG)透露戴尔有意在OMG内部设立一个SDN委员会。此前,上个月业界盛传思科、思杰和惠普等厂商赞助成立了一个新的SDN标准组织——Project Daylight。

网络厂商们热衷于制定SDN业界标准的原因不言自明,保住自己在数据中心的位置。近年来大的互联网公司如亚马逊、Facebook和Google纷纷抛弃传统厂商,自行定制数据中心技术设备。参考阅读:Facebook服务器中国造

2011年Facebook发布了开放计算计划(Open Compute Project),旨在为新型互联网数据中心提供从服务器到机房的定制化设计。戴尔也加入了这个计划,但是一个残酷的现实是,例如在瑞典的吕勒奥市Facebook的新数据中心中,你见不到一台来自戴尔这样的传统数据中心设备厂商的服务器。

“开放计算计划”并不是唯一的客户发起的IT技术标准,Facebook、Comcast还在2011年成立了一个开放网络基金会(Open Network Foundation),围绕OpenFlow网络协议制定标准。(OpenFlow也是戴尔的SDN委员会所要制定的SDN标准的基础协议。)

受到SDN技术冲击最大的厂商无疑是思科。过去,大型数据中心的专用网络交换机和路由器等硬件产品利润很高,而且都是思科赖以成名的产品。但思科正面临“软件定义网络”相关新创公司的挑战,例如 Arista Networks,使用商品化的硬件实现高性能交换,以及Nicira,使用基于软件的网络虚拟化来降低数据中心的员工数量。

但是思科在2012年初调整了SDN产品策略,钱伯斯宣布思科成为SDN坚定的支持者,思科开始主动研发SDN控制器产品,并收购了Vcider和Cariden两家SDN公司。一年后,在不久前思科收入电话会议公布的2013二季度财报中,思科营收同比增长44%,数据中心云计算工具贡献最大,SDN的相关营收已经成为亮点。

但现在的问题,随着SDN创业公司的企业客户越来越多,网络设备商的标准制定是否有点来迟了?此外,随着SDN的概念定义不断扩大,SDN正在成为类似云计算那样的模糊词汇,而且SDN已经有了OpenFlow协议,厂商们真的有必要去挑战客户制定的标准吗?

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