没有美国,中国也能玩转5G

图片:JUDY ZHU / CHINA DAILY

在5G的弯道追逐赛中,中国能否摆脱对美国的关键技术依赖,同时又不损失速度和成本优势?答案是肯定的。

如果欧洲的技术供应商能与深圳中小型企业生态系统对接,就完全可以满足创建最新一代4G和5G虚拟无线接入网络(VRAN)基础设施的一切需求。而且,可以不依赖美国供应商,且成本仅为中国四大运营商传统方法的一小部分。

美国公司曾一度被禁止向中兴通讯提供组件,尤其是与4G和5G基础设施相关的领域。这一商业事件不断不会放慢中国的5G脚步,反而可能会推动一项4G和5G移动基础设施的新技术:虚拟无线接入网络(VRAN)。

传统的4G和5G基础设施依赖于专用电子元件,其中一些只能在美国采购。但是欧洲科技公司在VRAN方面取得了突破性的进展,例如法国软件天才Fabrice Bellard(Qemu和ffmpeg的开发者)创办的Amarisoft最近开发出了能不依赖专用硬件,直接在通用PC上运行的纯软件来替换大部分4G/5G组件。Amarisoft使用标准微处理器模拟整个4G和5G协议,包括物理无线电(PHY)。仿真协议包括最近的5G NR协议1 Gbps的载波聚合,8×8 MIMOeNodeB核心网络初始基准测试性能甚至比目前由电信运营商部署的传统硬件解决方案表现更好,而其成本则只有后者的1/5到1/10倍!

通过结合标准PC,远程无线电单元(RRU),Amarisoft许可代码和开源网络管理系统(NMS),任何人都可以以远远低于当前成本的价格提供电信基础设施,而且还不用依赖美国供应商。公司如AW2S  (法国),可提供开放的标准RRU设计。中国供应商也提供类似的设计。晶体管通常来自  恩智浦  (荷兰),该公司与高通的合并事实上已  被中国政府取消。浪潮(中国)拥有基于开放标准的全系列PC设计

总体而言,实际上没有什么可以阻止像中兴这样的公司放弃现有的美国供应商,而是采用基于欧洲和中国供应商组合的VRAN技术。尽管一些行业专家最​​初对使用软件完全模拟4G或5G的可能性存有疑虑,但在欧洲和美国的各个国家进行的各种现场测试表明,VRAN …..更好更便宜。Iain Morris在2017年发表的文章“ 创业公司就可以干掉爱立信,Orange坦言 ”,是业界开始接受VRAN和4G和5G软件无线电(SDR)的第一个迹象。

然而,Amarisoft VRAN生态系统的一些组件仍然来自美国:

  •  用于运行Amarisoft软件的英特尔微处理器;
  • 大多数RRU供应商使用的FPGA(Altera,Xilinx,Lattice等);
  • Analog Device提供的模数转换器。

用其他来源替换这些组件并不是一个很大的挑战。Amarisoft堆栈可以轻松移植到ARM架构,Sunway或 (甚至更好)移植到最近的开放式指令架构RISC-V。例如,将RISC-V设计转化为实际产品的成本仅为4千万到8千万人民币。中国许多为政府生产硬件的公司可以轻松承担这笔费用。

首先,RRU中使用的FPGA可以被ASIC取代。如今Zoro(以色列)或深圳地区的公司可以使用软件模拟快速开发ASIC 。使用ASIC会为后期FPGA供应商寻找替代方案节省大量时间,并摆脱当前对此类美国组件的依赖。

关于高性能模数转换器,有些已经在欧洲生产用于特定应用。较大的订单可以将其成本降低到与模拟设备相当的水平。

禁止出口的决定很少产生预期的结果。在中国决定禁止向美国和日本出口稀土后不久,日本被迫寻求替代供应商并发现了巨量的“稀土资源”  ,这意味着未来中国也许将不能维持93-97%的稀土金属市场份额的绝对控制力。同样,美国禁止向中兴通讯出口的决定也可能促使中国寻找替代供应商和技术,在今天全球商业关系的确定性和稳定性每况愈下的背景下,这也许将成为全球科技业摆脱对主要美国供应商过于依赖的转折点。

本文由IT经理网专栏作者Jean -Paul Smets授权发布,文章仅代表作者个人观点。

英文原文:5G without USA: yes we can!

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Jean-Paul Smets是法国开源软件界的先锋人物,纳宇软件科技公司(Nexedi)的CEO。纳宇软件科技经营着一个HTML5应用程序商店 (www.officejs.com)并发布了开源的ERP和CRM产品(www.erp5.com).邮件联系:jp (at) nexedi (dot) com

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