Google放弃Reader是为了“不作恶”

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Google放弃Reader并不是因为RSS技术或者信息聚合产品没有前途,而是Google正在聚焦一场更加宏大彻底,更加颠覆性的互联网技术革命。

当Googe宣布将在今年7月关闭Google Reader时,全世界的新闻记者为之震怒,白宫官网和门前聚集着大批愤怒的RSS成瘾者,同时Feedly的用户数一夜之间暴涨50万。

关闭Google Reader之所以引起业界这么大的反响,主要是因为很多引导网络舆论的新闻媒体工作者本身就是Google Reader或者其他RSS阅读器的重度用户。但可以肯定的是,Google Reader的用户基数和商业价值并未大到让Google难以割舍的地步。

有人说,Google放弃Google Reader是因为写博客的人越来越少,高质量博文更少,用RSS阅读器的人也少了,所以RSS阅读器走向消失是迟早的事。按照这个逻辑,Google关闭Reader仅仅是为了止损。这个观点笔者不敢苟同。

其实,与Google其他半途而废的实验性产品相比,Google Reader虽然变现乏力,但却是一个功能成熟,用户口碑也不错的RSS聚合阅读产品。而Feedly、Newsblur以及Flipboard等后起的信息聚合产品都对Google Reader的市场份额垂涎三尺。

除了一些评论家的主观感受外,没有任何迹象表明未来的互联网民将不再需要优秀的信息聚合产品来阅读“长内容”。相反,Wordpress首席执行官Matt Mullenweg认为在人们被社交信息碎片包裹的当下,”长内容“大有可为,Mullenweg还把“长内容”作为Wordpress未来发展战略的重点

如果我们用广角镜来看Google这只大象,我们发现Google放弃Reader并不是因为RSS技术或者信息聚合产品没有前途,而是Google正在聚焦一场更加宏大彻底,更加颠覆性的互联网技术革命,Google Now、Google+和谷歌眼镜就是这场革命的代表性产品。而Google的移动优先应用——Current,则完全可以看作是Google Reader的换代产品,是更加智能和易用,门槛大大降低的reader。在2011年以来“紧锣密鼓”地砍掉70多个产品后,Google显然已经锁定了未来的创新坐标。

当Google的战略重点不再RSS上时,Reader的产品升级和更新也都变得浮皮潦草起来,这不由得让人联想到微软对待浏览器的态度。当然,换作微软,断然不会舍得自裁一款有着相当用户粘性和锁定效果的产品。但是Google不会让一个生命力还十分旺盛的用户产品的成长因自身的垄断效应而陷入焦油坑,这不符合Google“不作恶”的企业文化DNA。

此外,Google在“纯粹”的开源技术上屡屡受挫,例如OpenSocial(Orkut)、Activity Streams(buzz)、Social Graph API,当然,RSS现在也可以算上一个。Google从Android的成功中已经意识到,开发者看重的是市场规模和收益,而不是漂亮动听的开源宣言。从Google制定Google+ API政策时的谨慎,可以看出Google不再是那个狂热的开源愤青了。

但是,即便RSS作为一种开源技术难以变现,对于Google这样规模的企业来说,继续运营Google Reader也完全不是一件难事。正如纽约时报的官方Twitter帐号所言:“枪毙Google Reader毫无道理,它花不了多少资源。”况且,Google Reader绝不能算是一款失败的产品。

一个已经即成的事实是:Google从RSS阅读器市场的离席,为这个领域的创业企业留出了巨大的发展空间(Feedly的用户数一夜暴增50万),这必将刺激RSS阅读器产品技术更新换代的提速,最终获益的其实还是今天那些在白宫门外抗议的屌丝G粉。

Google,是一家“活着就是为了创新”的大企业。

 

需要补充的一点是:

Google放弃的是Google Reader,不代表Google会放弃RSS技术。RSS仍然会在Google的信息技术架构中占有一席之地,Google的机器人爬虫依然会起早贪黑地抓取外部RSS内容源。

 

 

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人、增长黑客、数字营销专家、数字隐私与信息安全顾问;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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