手势控制正成为人机互动主流方式

微软Kinect之后,手势控制技术正在走向客厅其他设备,甚至延伸到汽车、广告牌的其他领域,更关键的是,相关的软硬件技术已经基本就绪,一个巨大的商机正在浮现。

自从2006年任天堂推出Wii手柄以来,游戏玩家第一次可以通过肢体活动来完成过去需要通过游戏手柄、控制板或者键盘才能完成的任务。2010年微软发布的Kinect将这项技术带到了一个新的高度,Kinect使得Xbox游戏机彻底摆脱了手柄:只通过手臂和身体移动控制。

如今,手势控制正在向其他领域蔓延。其中最显著的一个应用是:改变消费者与电视互动的方式。

率先展示手势控制界面在非游戏领域应用潜力的是那些企业富有创意的技术人员,例如他们用Wii手柄控制一台Roomba吸尘机器人,而微软实验室里的研究人员则将Kinect应用于创建用户全身的3D模型。据市场分析公司Markets&Markets估计,2010年,实现Kinect等产品手势识别功能所需要的软硬件产品的市场价值2亿美元,到2015年将飙升到6.25亿美元。

以色列PrimeSense公司向Kinect提供手势感应硬件,该公司创始人Aviad Maizels表示他对用手势控制客厅里的非游戏设备的想法感到兴奋:“我们都非常关注客厅,这里也确实需要改变。”Maizels指出,过去将计算机与电视整合的产品,例如Google TV,通常都需要一个非常复杂的,内置键盘的遥控器,这是一个很大的障碍。”

PrimeSense在今年早些时候宣布与中国电脑制造商华硕合作,推出名为WAVI Xtion的产品,与Kinect功能类似,可以用来控制电脑向电视输入多媒体内容。Maizels表示PrimeSense正在研制下一代硬件,目标瞄准非游戏应用,支持针对这些应用增加新的手势控制方式。

Hilcrest Labs创始人兼CEO Daniel Simpkins开发的动作感应技术并被LG、Broadcom以及罗技等公司采用。他指出LG在将手势控制带入客厅方面走得最远。LG的魔术运动遥控器(Magic Motion remote control)兼容LG的最新电视产品,得益于Hillcrest发明的传感技术,这个遥控器上面的按键较之普通遥控器要少得多。用户可以通过手势与电视上的界面互动,像使用Wii手柄一样移动遥控器。Simpkins声称LG的手势遥控器对于希望尝试手势控制的消费者或电视机厂商来说,都是一种易于被接受的方式,“对于习惯了整天在遥控器上按键的人来说,手势遥控器看上去并不突兀,拿到遥控器的人才能控制电视,因为目前还没有人为PrimeSense系统开发出更为简便的控制人判断方式,尤其是当一家人坐在一起看电视的时候。”

展望未来,手势控制的市场绝不仅仅局限于客厅。比利时的SoftKinectic公司能提供一种类似Kinect上的3D摄像头,目前迪斯尼等公司已经用它开发出一种互动广告牌,路人可以在上面浏览视频或玩游戏。以色列初创公司EyeSight针对拥有摄像头的智能手机和平板电脑开发出能类似功能的程序,挥挥手就能挂掉一个不想接的电话(很酷,但会不会比较容易误操作?)

Maizels表示:“PrimeSense的技术还能用在汽车里,控制车内环境或处理拨入的电话。肢体识别软件的改进将能够非常精确地追踪哪怕微妙的肢体语言。我们从已经收集的数据中能提炼出更多有用的东西。”

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