利润都去哪了?专利怪兽比实业公司挣钱多三倍!

专利怪兽近年来的日子并不好过,8月份“专利之王”高智发明大举裁员20%,包括微软和Oracle等专利怪兽公司在专利诉讼案件中屡屡受挫。而一向四平八稳的奥巴马更是公开表达对专利怪兽的不满,发誓在任期内将专利改革进行到底。

但事实表明,专利怪兽们毫发未损,且变本加厉。

本周早些时候披露的一份诉讼文件显示,仅三星一家公司,2013年就向微软支付了高达10亿美元的专利授权费用。而除了最大且最成功的Android厂家,还有数十家公司向微软支付了Android专利使用费。

三星给微软打工,微软从Android厂商和Chrome OS收取的费用居然超过了自家Windows Phone、Xbox和Skype收入的总和!

事实上,专利怪兽公司们并未如公众期待的那样落魄到“地主家也没有余粮”,相反,专利怪兽从专利吸血的速度是实业公司的三倍。

最近美国专利律师事务所Goodwin Procter发布的专利怪兽诉讼报告中的数据(下图)显示,2010年-2013年,非经营性实体(Non-practicing entities ,专利怪兽)获得的利润是实业公司的三倍,平均损害赔偿金高达850万美元:

专利诉讼赔偿金

报告的作者,Goodwin合伙人Michael Strapp指出,专利怪兽和实业公司获得损害赔偿金额差异巨大的原因有以下几点:

专利诉讼的经济模式不同,很多专利诉讼案中,专利怪兽会与数十个小的侵权公司达成和解,重点起诉一条大鱼。而所谓的大鱼,就是Google、苹果这样的公司,这些公司赔偿能力强,往往会支付远高于平均值的损害赔偿。

另外一个原因在于美国的专利制度缺陷,专利怪兽会选择更加有利的地点起诉,下图可以看出,怪兽们纷纷涌入东德克萨斯州和德拉华州起诉(这些州出于发展地方经济的考虑欢迎专利怪兽的到来):

专利诉讼地点变迁

因此,专利怪兽的专利起诉案胜率实际上是在增加,虽然美国最高法的Alice公司诉讼案判例意味着更多的软件专利面临无效申诉,但被告方企业提起诉讼的的成本很高,大多数企业依然选择庭外和解,只有不到5%的专利案件走到审判环节。

事实上高智发明这样的专利怪兽公司的商业模式根基并未被动摇。这标志着奥巴马政府推动的专利改革毫无建树。

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Facebook产品研究与媒体分析经理。旅美学者,跨行业实践者及观察者。曾被评为谷歌学者和奈特-谋智联合学者(Knight-Mozilla)拥有清华大学计算机专业学士及硕士学位,香港大学新闻学哲学硕士学位。联系邮件:songyan@ctocio.com

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