“专利之王”高智发明裁员20%

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让全球科技创新企业闻风丧胆的“专利怪兽”高智发明(Intellectual Ventures)也许正在走向末路。根据商业周刊的报道,高智发明最新的“发明”是解雇书:

本周二,高智发明向所有员工发送备忘录,通知20%的裁员决定。高智发明原有700名员工,这意味着将有140名员工需要打包回府。“裁员与我们调整运营,巩固我们在创新市场的领先地位的策略一致。高智发明在一份申明中指出:”我们的资产——包括人才和知识产权,都是行业中的精华。

高智发明由微软前高管Natan Myhrvold创办,公司成立初期囤积了大量专利,曾经有一段时间,高智发明成功误导媒体,用众包天才和疟疾治疗等案例将自己包装成创新推动者,但不久该公司露出了“专利怪兽”的真实面目。

实际上令硅谷公司不寒而栗的“专利怪兽”不仅包括高智发明、高通这样的”双高“专利公司,微软和Oracle对Android厂商的盘剥也属于典型的掠夺性专利盘剥,虽然微软在智能手机领域创新疲软,但是微软从Android手机剥削的专利费并不比那些挥汗如雨的HTC之类的Android厂商挣得少。这些通过掠夺性专利把创新公司和创新市场当成”提款机“的大公司不在少数。

在“专利:一门肮脏的生意”一文中我们曾指出:掠夺性地使用知识产权,正在成为开放式创新进程的严重障碍,而开放式创新正是今日科技革新的最重要的驱动力。

高智发明这样的“专利海盗”通过数以千计的壳公司埋下数量惊人的“专利水雷”,从大大小小的公司那里收取专利保护费。随着美国科技行业对此类商业模式的深恶痛绝,近年来谷歌和苹果已经金盆洗手,退出专利怪兽行列,硅谷也开始酝酿专利改革。

值得注意的是,高智发明的大裁员也许是这个专利怪兽衰败的开始,但是科技企业们并不能放松警惕,就在上个月,一位知识产权经纪人曾透露高智发明再次囤入数百个专利,这意味着专利怪兽的噩梦还远未结束。

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