智能手机:亚马逊帝国最后一块拼图

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图片:Chris Ratcliffe/Bloomberg

亚马逊应用程序商店是唯一能在应用程序平均收入(挣钱效应)上与苹果iTunes抗衡的Android电子市场,推出智能手机有助于亚马逊进一步加强对内容消费的控制权,同时也补上了亚马逊生态系统的最后一块拼图。

亚马逊最近正处于“谣言”的风暴眼中,本周三中国时报爆料亚马逊将在未来两个月推出下一代Kindle Fire,接着本周五彭博社(Bloomberg)又发布文章指出亚马逊正在开发一款智能手机对抗iPhone和Android手机。报道还指出亚马逊智能手机将采用Android操作系统。

在彭博社的报道中,一位知情人士透露亚马逊正在于富士康合作生产智能手机,但是彭博社的报道并未给出亚马逊推出智能手机的时间表。

其实早在2011年11月份,美国花旗银行的分析师Mark Mahaney在研究亚马逊供应链渠道后向投资者汇报:亚马逊正与富士康共同研发智能手机。Mahaney当时指出亚马逊的智能手机将于2012年第四季度圣诞节前上市。

推出智能手机是亚马逊加强对内容消费控制权的必然之举,同时也补上了亚马逊生态系统的最后一块拼板。至此,所有的亚马逊终端硬件(包括平板电脑、电子书阅读器和手机)共同构成亚马逊销售电影、电视和书籍的无所不在的数字店面。而可以跟踪消费习惯,个性化推荐商品的智能手机将成为冲动型消费者口袋里最大的窟窿。

亚马逊智能手机战略成功的另一个重要前提是应用程序商店的应用/内容/用户规模和盈利能力。虽然谷歌最近开始战略性扩容应用程序商店Google Play的数字版权内容储备,但苹果的iTunes应用程序商店在盈利能力上遥遥领先Google Play电子市场。出人意料的是,亚马逊应用程序商店是唯一能在应用程序平均收入上与苹果iTunes抗衡的Android电子市场(详见:Android应用商店也可以喝iTunes一样挣钱)。不过亚马逊应用商店与Google Play和iTunes有一个明显的不同点,那就是应用开发者没有定价权。但是亚马逊的海量数据和优质客户服务的高效在线购物平台都是亚马逊应用商店成功的基石。

用户数据和数据平台已经成为互联网企业的核心财富和兵家必争之地。乔布斯在世时曾指出亚马逊是苹果之外信用卡绑定用户最多的公司。苹果、谷歌、Facebook(发布跨平台应用程序商店)、亚马逊或者微软(投资Nook进军电子书),都想知道用户喜欢购买什么样的内容和商品,而通过终端的掌控,他们能掌握更多数据。

 

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亚马逊商店的应用程序目前已经登录Android和iOS平台,发布自己的智能手机有助于进一步提升亚马逊的购物体验。 图片:Ariel Zambelich/wired

 

推出自有智能手机同时也意味着面临残酷的移动专利战争,此前谷歌以125亿美元收购摩托罗拉移动就是为了补充移动专利军火库。彭博社还透露亚马逊正在考虑从InterDigital公司手中购买无线专利。为了应对可能的专利恶战,亚马逊还将前“专利巨兽”高智发明(Intellectual Ventures)的高级总监Matt Gordon招致麾下,出任亚马逊的专利收购和投资部门总经理。

此外,随着iOS6引发谷歌和苹果之间的地图军备竞赛,亚马逊也充分意识到了地图在智能手机位置服务中的战略重要性。据悉,亚马逊已经收购了三维地图创业公司UpNext,种种迹象表明亚马逊已经从应用程序商店、手机地图、硬件生产、专利等多个方面为自有品牌智能手机的问世做足了功课。现在剩下的唯一重要的问题是:市场和消费者会接受亚马逊手机吗?(而不是像Facebook手机那样了无春痕?)

也许亚马逊最大的杀手锏将是价格。由于智能手机在亚马逊业务战略中的定位是内容入口,属于投资项目而非赢利项目。所以亚马逊极有可能拿出一个让消费者无法拒绝,让竞争厂商和运营商胆寒的倒贴价格(Kindle Fire每台亏损 10 美元)。亚马逊如何打好智能手机这张牌?也许,7月底就能见分晓。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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