中国成“洋创客”的创业乐园

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关于中国创业团队出海到硅谷扎营的事已不算新闻,但外国创业者来中国组团的热潮着实有些出乎意料。毕竟,过去二十年,在中国科技行业(尤其是互联网)创业并获得成功的外国人简直是凤毛麟角。不过,在时下“靠产品说话”的硬件创业热潮中,中国作为世界工厂和电商超级大国,正在成为西方创业者眼中的创业乐园。

在SCMP一篇题为“中国成西方技术人才创业乐园”的文章中,采访了多位在中国打拼的“洋创客”。例如,来自科罗拉多州波德( Boulder )的本杰明•布莱克( Benjamin Black )放弃南加州大学的电脑科学学位,加入了位于贵州省贵阳市的3D打印技术初创企业Flexbot 。本杰明•布莱克相信,3D打印将掀起高度定制化的“智慧制造”的制造业革命,而中国正是他践行自己理论的实验基地。

作为一位西方创业者,本杰明•布莱克很容易就在团队证明了自己的价值,他为Flexbot团队带来了西方人特有的敏锐性,他在众筹平台Kickstarter上发布了一段搞笑的视频短片,配音就是他本人。这段筹款视频已经为Flexbot带来近4700份预订单,由此筹集到逾56万美元资金。

当然,洋创客在中国有时也会水土不服,加拿大可穿戴电子玩具公司Linkitz的创办人丽莎•尼尔表示她此前从未来过中国,在华强北上班的第一天就被办公楼电梯的拥挤程度吓到了。

和许多外国人一样,丽莎•尼尔和她的同事要应付很多实际生活中的难题,比如怎样找到不用地沟油的可靠餐馆,怎样避免吸入过多污染空气等。被“雾霾商机”吸引到中国的Clarity Inc.创办人之一汉娜•哈根( Hannah Hagen )也表示:“在异国工作有很多困难,比如用中文在淘宝下单、同供应商和中国生意伙伴沟通,甚至找路、问路都不容易。 ”Clarity Inc.开发的可携式空气品质探测仪,让用户可以随时了解周遭有害污染物的浓度。

但中国的硬件创业环境对于洋创客们来说又有着不可抗拒的吸引力。“除了这些喧嚣以外,让人惊奇的是,早上在淘宝下单买个零部件,下午1点就可以拿到,并开始原型测试了。 ”丽莎•尼尔说道。汉娜•哈根也对“深圳速度”印象深刻,她表示在深圳开发好产品依然快得多:“零部件生产周期之短无可匹敌。”

随着矽谷创业加速器不断把目光投向中国市场,越来越多的科技界年轻创业者正在走向东方。

500 Startups和创源( InnoSpring )等知名的孵化器和Startup Grind等网路社区都已经在北京成立办事处; Techstars网路的成员中国加速( Chinaccelerator )在上海开始运作;专注硬体开发的HAXLR8R则在深圳落脚。这些孵化器已经在内地培育出一百多间外资初创科技公司,很多都是由斯坦福、耶鲁和加州大学伯克利分校等著名大学的毕业生创办的。

据500 Startups的中国风投合作伙伴马睿透露,500 Startups的孵化器投资于一些有前途、在内地初创的外资公司,包括美国网路借贷平台Lending Club前首席技术官创办的P2P贷款平台点融网( Dianrong. com ) 、云计算公司云络科技( ChinaNetCloud ),还有专门为外销美国的中国供应商提供物流服务的电商物流公司宝库西( BOXC ) 。

虽然洋创客在中国前所未有地活跃,但是马睿表示:”外国企业家在中国创业成功的案例仍然微乎其微,因为这并非易事。但只要策略高超、胆识过人,总能找到机会,并发掘到有爆炸性增长潜力的市场或小众市场。 ”

 

本文摘编自:南早

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