切入智能家居的痛点,Vivint凭什么获得1亿美元A轮融资?

vivint 智能家居总体方案

图片:Vivint

消费者个个都是极客,能够扮演“客厅CTO”的角色,搞定五花八门的智能产品,这显然是不现实的。而这,才是智能家居市场当下真正的痛点所在。

犹他州的智能家居创业公司Vivint近日宣布获得1亿美元首轮融资,由PayPal联合创始人Peter Thiel以及Solamere Capital领投。

一家名不见经传的创业公司能够在投资者感到迷茫的智能家居市场获得如此巨额的A轮投资,无疑在智能家居市场丢下一颗深水炸弹,尤其让人关注的是,这也是眼光“毒到”的Peter Thiel首次涉足智能家居市场。

人们不禁好奇,Vivint是否搞出了什么颠覆性的“黑科技”,让隔岸观火多年的Peter Thiel也终于按耐不住。

事实上,Vivint吸引重量级投资者的并不是什么独领风骚的独门技术,而是吃准了智能家居市场当下的痛点:只有产品而无方案和服务。Vivint销售的是方案,根据用户的需要用市场上的现成产品为用户搭建一个成熟可靠的智能家居系统,说白了Vivint的商业模式就是做智能家居领域的IBM,提供Total solution给小白用户。

智能家居市场正处于爆炸式增长的前夜,根据美国房地产经纪公司Coldwell Banker的最新统计,截止2016年底,45%的美国家庭将购买或者投资智能家居技术产品。

但眼下红火的智能家居和智能硬件市场正在遭遇标准混乱,产品碎片化,用户学习曲线过于陡峭的阵痛。随着大量厂商、标准组织、创业公司的涌入,智能家居市场新产品如雨后春笋,知名的如亚马逊的Echo、Google旗下Nest的智能温控器、以及各种不胜枚举的从门铃到狗链,从电冰箱到电饭煲的“智能”产品。

对于消费者来说,将植入各种传感器和网络芯片的智能家电、智能安防产品协调使用起来并不是一件容易的事情,因为智能家居厂商的产品、开发平台、技术标准之间往往缺乏互操作性,甚至互相倾轧,应用也互不兼容,每一个产品都有一个APP,两个以上品牌产品之间的集成往往非常困难,给消费者造成极大困扰。

智能产品本意是化繁为简,提高生活质量,但实际上面对手机屏幕密密麻麻的智能家居控制APP,以及大多数产品都存在的各种安全隐患(三星智能电视偷窥你在沙发上打飞机、智能玩具窃听孩子对话、智能监控头变成黑客娈童工具),用户更多领受的是挫折感和恐惧感,这也极大地制约了智能家居市场的发展速度。

参考阅读:智能家居面临黑客入侵

智能家居厂商们忙于埋头开发五花八门、功能复杂的智能产品,期望消费者个个都是极客,能够扮演“客厅CTO”的角色,这显然是不现实的。而这,才是智能家居市场真正的痛点所在。

显然目前智能家居市场缺的不是新产品和创意,而是成熟可靠的系统方案,毕竟智能家居事关家庭财产和信息安全,高端用户愿意为此支付专业服务费用。这也是Vivint吸引Peter Thiel的原因所在。

目前Vivint给自己的定位是智能家居服务提供商,用户只需支付54美元的月费,就能享受Vivint的专家服务,包括安装调试智能灯泡、温度传感器、智能门铃,并且培训用户使用Vivint自己开发的手机端智能家居总控APP——Vivint Sky。

Vivint的服务月费还包括24小时的客服电话,随时帮助用户解决产品问题,远程无法解决的问题Vivint将派出工程师现场解决。

在用户侧创造价值,帮助用户消灭智能家居系统的复杂性,同时成为智能家居产品入户的核心渠道,这是远离硅谷的Vivint赢得资本大鳄垂青的核心商业价值,甚至可以不依附任何硅谷厂商或核心技术的主要原因。

2011年之前,做家庭安防起家的Vivint的95%的业务都与家庭警报系统有关,如今87%的业务收入都来自智能家居解决方案。目前Vivint的业务已经从美国本土拓展到了加拿大和新西兰,拥有上百万用户,平均用户关系存续期为9年,2015年营收达到6.5亿美元,摊销前利润EBITDA高达3.87亿美元。

获得巨额融资后,Vivint创始人Todd Pedersen的目标是将业务推广到全世界。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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