第四次互联网革命的主角居然是P2P?

NFT和元宇宙可能是当下最火爆的趋势性话题关键词,但事实上,一个真正的革命性技术却被大众忽视。EDJX 首席技术官兼联合创始人 James Thomason认为,早已被记忆尘封的P2P,才会是2022年乃至第四次互联网的主角。

老一辈IT人士可能还记得,P2P文件共享技术始于在线音乐下载(盗版)。

肖恩·范宁 (Shawn Fanning) 在大学生时发明了 Napster。那时,人们不得不购买一种称为专辑的东西,当时它还不能方便地通过今天万能的智能手机按需播放。

如果你想使用史蒂夫乔布斯的新 iPod,你需要购买一张专辑,并将那些 phat 曲目翻录成 mp3。当时和现在一样,大学生并没有那么多钱可以用来制作专辑,范宁注意到他的朋友们正在努力,呃,使用网络和文件服务器相互“共享”MP3。

范宁的想法是建立一个系统,将每个人的个人电脑和网络连接整合到一个大的虚拟目录中,以共享音乐。Napster 的神奇之处在于它的点对点 (P2P) 协议,它允许每台独立的计算机与世界上数百万台计算机进行协调,以服务于一个共同的目的,社区就是云。

然后是 P2P 文件共享应用程序和协议的爆炸式增长,包括 KazAa、Gnutella、Emule、Limewire、Bearshare、Freenet、Bittorrent 等等。这导致了对 P2P 网络架构的严肃学术研究,最终开发了像 Pastry 和 Chord 这样的协议,它们都利用了分布式哈希表 (DHT)。

几年后,针对文件共享者的大量诉讼、学术兴趣和 P2P 发展开始减弱,直到比特币和分布式账本在现场爆炸。这将我们带到了当下,其中 DHT 现在是现代去中心化协议(如比特币、以太坊、IPFS 和许多其他协议)的重要组成部分。

互联网本身从一开始就被设计为去中心化。事实上,我们的大部分数据和计算最终都集中在大型科技公司的云平台上,这在某种程度上是一种进化的侥幸。要了解原因,了解一些历史背景会很有帮助。

我们可以将 Internet 的演变视为分为四个不同的阶段。第一个互联网(“Al Gore Internet”)是关于第一次通过全球网络将计算机连接在一起。第二个互联网是关于让人们和企业在线并首次以数字方式开展商务活动。第三个互联网,我们现在仍在使用的那个,完全是关于移动计算的。

对智能手机及其应用程序的突然需求带来的规模挑战给集中化带来了巨大的经济压力。在巨大的数据中心容纳数百万台类似的服务器过去和现在都更加经济高效,并且在技术上对于当时的移动应用程序来说“足够好”。

在我们所说的第四次互联网中,事情即将发生变化,即将机器连接到其他机器。想象一个未来,人类被数以百万计的连接传感器、自主机器人、智能汽车和其他设备所包围,这些设备协同工作以无缝提高我们的生活质量。这些不同的设备将如何共享和处理数据,开发人员将如何编写可随处运行的应用程序?

随着数据的增长以及边缘设备与云之间的延迟,为第四互联网构建应用程序带来了一些独特的挑战。应用程序正在从游戏、网页浏览和社交媒体等抽象用途转向现实世界,在那里应用程序将驾驶我们的汽车、操作重型机械、增强我们的感官并实时做出决策。

换句话说,速度在第四次互联网中很重要。连接事物、共享数据、做出决策——这些事情必须在不同设备之间、使用不同计算机、实时、随时随地动态发生。正是在这些场景,P2P 作为变革性技术的潜力才能得到释放。

对于工程师和开发人员来说,开发分布式系统极其复杂,而 P2P 系统是最难的系统之一。新兴初创公司Protocol Labs正在通过包括 libp2p 和 IPFS 在内的开源项目推进最先进的技术,使开发人员可以更轻松地构建 P2P 应用程序。如果您在开发人员圈子之外听说过 libp2p,那可能是因为 Polkadot、以太坊 2.0 和 Substrate 都在使用 libp2p 来创建自己的 P2P 协议。

大多数人都认为,P2P最好的时候早已过去,但事实上它的辉煌才刚刚开始,你只需用USPTO 专利搜索或 Google Scholar快速浏览一下,就会明白真正的玩家正在悄悄用P2P技术掀起第四代互联网革命。

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