Netflix试水开源CDN,存储业面临开源革命

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如果说Facebook等互联网企业发动的数据中心开源硬件潮流已经对服务器行业造成冲击,那么Netflix新推出的开放连接(Open Connect)CDN已经为存储企业们敲响警钟。Open Connect的目标是取代昂贵的通用商业CDN产品,目前OpenConnect CDN已经承载了5%的Netflix视频流量。

Open Connect的架构类似Backblaze三年前发布的开源存储设计。最初Backblaze只是一家提供廉价网络存储(例如每月5美元不限容量)的云存储服务商。为了保证业务利润,Backblaze需要以极低的成本创建大规模存储系统,目前Backblaze的存储架构已经进化到135TB的成本只有7400美元。

不难想象,Backblaze的超低成本存储架构引起多家企业的兴趣,人们都希望能借此节省成本,降低IT预算。不过EMC的Pat Gelsinger最近表示:Facebook的开放计算计划(Open Compute Project)的存储模块(Open Vault)尚不成熟,没有人会把关键工作负载托付给这种廉价存储系统。Gelsinger的判断也许是对的,今年才启动的Open Vault项目还不能胜任关键存储任务,但这种状况不会持续太久。Netflix的视频分发CDN不可谓不“关键任务”,Netflix敢于在CDN上采用廉价的开源存储系统已经为EMC等存储厂商敲响了警钟。

Netflix server -Open connect

Netflix的4U 100TB服务器

 

EMC等传统存储巨头面临的威胁不仅仅来自开源存储硬件,在存储软件方面,一位 曾经搭建过大规模云基础设施的业内人士指出,如果解决了性能和可用性问题,Hadoop的分布式文件系统将有潜力成为大型基础架构的首选文件系统。最新的Apache Hadoop版本中已经解决掉了一个最大的瓶颈——名称节点(NameNode),并且已经整合到了Cloudera最新的CDH4发行版本里。

存储厂商如何面对开源革命

正如Facebook的开源计算计划给服务器行业带来挑战,如果应对得当,开源存储并不是存储厂商的末日。短期来看,大多数客户并没有Facebook和Netflix那样大规模的基础架构设施,他们购买传统存储厂商的完整方案可以获得更好的客户支持和更丰富的产品功能。

尽管如此,服务器的发货量数据告诉我们,云计算的崛起终将改写现有的存储市场格局:

云计算时代市场份额正在向少数大型云计算企业集中,包括Google、Facebook等大型互联网巨头以及效仿他们的传统大型企业,越来越多的企业开始拥抱软件定义的网络SDN、Open Connect、Open Compute、Hadoop等开源技术,放弃传统厂商昂贵的服务器、存储、网络软硬一体解决方案。

照这个趋势发展下去,传统存储厂商需要重新思考所能交付的客户价值和商业模式。这意味着需要在产品设计中主动拥抱开源技术(例如思科开发SDN产品),将业务重心转向软件和服务,或者把存储管理软件从硬件设备上剥离,使之能够运行在开源存储系统上。而这些,都是一些很艰难的决定。

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        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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