Twitter锁国:或将重蹈MySpace覆辙

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Twitter上周五发布的一篇博文震惊了整个IT业界,在这篇关于Twitter未来战略计划的文章中,Twitter声称第三方服务和应用将不再必要。对于可能向第三方应用关上大门的论调,Twitter解释说这有助于保证Twitter用户体验的一致性。同期,Twitter还宣布终止与LinkedIn长达两年半的交叉发布(cross-posting)合作。

失开发者失天下

Twitter的言行引起了Twitter生态系统中的开发者的警觉和反感。显然,Twitter试图更加严密地控制整个Twitter网络,以便更容易地从中挣钱,但是Twitter的做法也充满风险。

Twitter的用户产品经理Michael Sippey在Twitter的博文中用大量篇幅介绍了“扩展推文”(Expanded Tweets)等新功能,能够在推文中展示更多链接指向的网页的内容,但是Sippey也警告那些“不守规矩”的开发者“面临巨大风险”:

“我们已经开始在合作伙伴中全面彻底底推行我们的开发者规则,例如在品牌方面,未来几周,我们还将引入更加严格的API使用规则。”

不少Twitter开发者认为Twitter的声明意味着Twitter终将彻底终止第三方应用和服务。Hacker News上的一位开发者表示:Twitter将关闭第三方服务,在用户中推行乏味的一元文化,这样有利于Twitter挣钱,但用户体验将加速恶化。Turntable.fm的开发者Jonathan Kupferman则指出:Twitter看上去准备无情地终结所有类型的第三方开发者应用。

由于规则和战略飘忽不定,Twitter在开发者圈子中的口碑向来很差。

2011年Twitter发布新的API规则,并在没有任何警告的情况下关闭第三方应用的访问,例如关闭了Ubermedia network的API通道。此举在开发者社区激起众怒,认为Twitter在“轰炸”自己的生态系统。

2010年,Twitter因收购终端应用Tweetie而与第三方开发者开始交恶。当时,Hunch的创始人Chris Dixon斥责Twitter是:“手持伍兹冲锋枪的醉汉。”并告诫开发者不要开发Twitter应用,大批在Twitter生态系统中投入金钱时间的公司和投资者也因而停下了脚步。

Twitter在第三方伙伴策略上的“无厘头”还体现在与LinkedIn的交叉同步合作上,当Twitter宣布终止与LinkedIn的合作时,却更新了自己的Facebook程序,该程序允许Facebook用户在时间线中同步自己自己的推文,类似在LinkedIn中同步的功能,同为第三方合作伙伴,LinkedIn和Facebook受到的待遇截然不同。

MySpace和Digg是前车之鉴

虽然也有业界观察家认为Twitter控制网络的举措是为了“基业长青”,但是大多数用户和媒体认为Twitter是“违反了历史规律”。AllthingsD在文章中指出:“Twitter的价值在于与其他网络的整合,切除与第三方的联系显然是逆潮流之举…

过于功利的控制和货币化意味着极大的风险。Hacker News指出:严格限制用户在推文中能够访问和展示内容,无论是通过严格的API规则,或者切断与LinkedIn的联系,可能会激怒Twitter盈利的基础——用户。最终,Twitter有可能毁掉其一度非常吸引人的用户体验,落得跟MySpace和Digg类似的下场。

导致MySpace崩盘的原因很多,例如新闻集团的入主,但是最根本的原因在于,MySpace更加专注于如何通过广告等工具挣钱,而不是用户体验。Digg的情况也类似——试图变成一家”大公司“,为了更快更多地从用户身上挣钱,产品和服务上开始迎合企业和广告主,最终的结果是用户大批流失到Reddit这样的网站。

Twitter与MySpace和Digg不同的是用户基数高达数亿,规模效应和用户锁定都非常可观。不过Twitter本质上也是一个大社区,主要内容来自用户,为了短期的财务目标得罪用户可能会导致灾难性的后果。

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        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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