硬件创业:加速器至关重要

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刚刚在英国成立的创业加速器项目SpringboardIoT,主要面向硬件、物联网领域的创业公司,该项目的创始人Jon Bradford向我们讲述了加速器对硬件创业公司的意义。

如今我们都知道互联网创业的成本相比过去已经大幅降低,而且web服务的传播和发布渠道也比过去更加丰富——例如社交网络、搜索引擎和应用程序商店,而且这些渠道的传播和销售效果都可以量化。

开源软件、云计算以及新兴的发布渠道已经彻底改变了解决方案或者业务的开发方式——也就是所谓的“精益创业”。

同样的,涉及硬件组件的创业公司的成本也在大幅下降,同时Kickstarter这样的创业集资平台还为硬件项目提供了集资渠道。更为重要的是,Kickstarter还为创业公司提供了一个测试框架流程(Smoke test),方便他们了解市场对产品的需求,以及用户能接受的价位。那么为什么还需要硬件项目的加速器呢?

目前极客社区还相对不很成熟。很多活动和想法都是骇客思维,对商业化的关注度不够。骇客思维有助于创新,但是如果能得到经验丰富的导师的建议,就有可能会出现真正的颠覆性的产品想法并催生下一代企业家。

更为有趣的是,硬件创新市场正在吸引那些超级聪明且不愿意随大溜的创业者,因为硬件的高度复杂性意味着项目的挑战性很高,能够参与其中的都是绝顶聪明的工程师。

但是硬件创新项目也非一马平川,科技产品是Kickstarter集资项目中失败率最高的类别,只有29%获得了成功,从成功率来讲,只有时尚项目比科技项目表现更糟糕。此外,硬件创新项目的延期非常普遍,团队往往对项目的复杂性估计不足,或者疲于应付随项目进展产生的各种新问题。Kickstarter们也不得不承认:“项目延期是很常见的。”

在产品开发进度的管理上,加速器将能向创业团队提供有益的帮助,在设计、原型、制作和生产方面,加速器的专家和企业家能够提供第一手的经验和知识,大大降低项目的运营和投资风险。

此外,硬件创业加速器还能在其他方面发挥作用。不像热热闹闹的互联网创业,硬件创业者都是非常孤独的。同一领域的专家的一对一帮助和辅导对于创业者来说是非常重要的。

最后,考虑到硬件和软件产品的巨大差异,硬件领域的创业催化器更有价值。因为硬件开发对资源的需求非常具体,包括工作车间和2D激光切割机、3D打印机、CNC routers等设备,以及工业设计师和工程师的支持。这些资源都非常昂贵,而且难以外包,但是在加速器的体系内,创业者们能分担成本,互通有无。

硬件是一门非常辛苦和困难的生意,但同时也非常有趣,而且投资价值很高——只要有合适的配套资源,以及与之匹配的环境和支持架构。

关于作者:Jon Bradford是Springboard的创始人兼首席执行官,Springboard本周启动了SpringboardIoT加速器项目。

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