Apple TV如何反击微软Xbox One?

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微软已经图穷匕见,Xbox One可不是什么新一代游戏机,而是微软控制智能家居物联网的联网中心和总控平台,Xbox One的目标就是通吃,那么苹果如何反击?

2013年,智能手机战争告一段落,苹果不再是最好的智能手机的代名词,随着三星、HTC等明星产品的相继推出,市场终于脱离苹果的创新节奏,回到百家争鸣的多选题时代。

但是在客厅,另外一场影响更加深远的争夺战才刚刚全面爆发。随着微软Xbox One的发布,苹果、谷歌、索尼和微软这几家客厅技术的主导者之间的接触战终于打响。

微软出招:用Home2.0将Xbox One变成家庭物联网控制中心

微软刚刚发布的Xbox One游戏机的图形处理能力将是前一代产品的8倍,连接的全球服务器数量将是前一代产品的10倍,从纸面上讲,Xbox One将能提供前所未有的流畅的网络电视体验。但是真正能威胁到Apple TV地位的,是其配套开发的Home2.0服务。

据微软介绍,Home2.0服务将把Xbox One与智能家居物联网连接在一起,并让它成为用户所有的互联设备的中心。这在一山不容二虎的客厅控制中心设备市场来说,意味着Xbox One将对Apple TV构成直接威胁。

此前,微软在智能手机、平板电脑这两大客厅联网终端市场的占有率无法跟苹果抗衡,因此在客厅争夺战中随着主机的衰落而逐渐失势。但是从Xbox One开始,微软改变了策略,将战场转移到了新兴的智能家居物联网,或者家庭自动化市场。而Home2.0项目本身就源自微软收购的家庭自动化专业厂商id8 Group R2 Studios。

与苹果通过App Store将全球开发者的创造力与苹果企业竞争力深度绑定的策略一样,微软也试图通过Home2.0这样一个应用平台整合第三方应用,最终将智能客厅中的各种数字设备的彼此独立的应用都整合到Home2.0之上。

而微软的优势,正如微软互动娱乐部门马克惠顿所言:

“连网设备从来都不会只有一种连网协议。这种智能中心设备需要支持各种连网协议。基本上没有任何一家公司能够在互操作性的经验上与微软相提并论。这是一家在硬件互连上拥有20年经验的公司。”

诚然,微软作为老牌IT巨头无论在专利储备和业务宽度上都比大多数公司更有竞争力,无论WiFi、蓝牙还是增强红外的整合都难不倒微软,但微软真正的客厅杀手是史上最畅销的创意消费电子产品——Kinect。如今,除了Kinect之外,微软的SmartGlass也能增强Home 2.0的可用性。微软透露今年即将进行重大升级的新款SmartGlass将提供大大优于Xbox 360上的体验,而且SmartGlass将允许用户利用Windows设备、Android设备或iOS设备控制他们的Home 2.0设备。至此,微软已经图穷匕见,Xbox One可不是什么新一代游戏机,而是微软控制消费者家庭物联网的总控平台,配合SmartGlass、Kinect,Xbox One的目标就是通吃!无论Apple TV还是Android TV都将被扫地出门。

 

苹果如何接招?

借助Xbox One微软将客厅控制中心的战争提高到了一个全新的级别,双方都手握对方无解的底牌:微软的底牌是主机游戏,而苹果的底牌是无与伦比的App生态系统,因此这注定是一场持久战。下面我们来揣测一下苹果未来如何见招拆招:

用Siri对抗Xbox的语音与手势识别

Xbox One配合周边设备可以实现用语音和手势控制主机,例如你喊一声“Xbox开机”,就可以代替传统的遥控器开机,或者用手挥动一下就能显示下一张照片或者应用界面。对于资深客厅玩家来说这两样功能看上去有点傻,但是对于上岁数的老年人来说也许很有用。

对于Xbox One的语音加手势控制功能,苹果的应对方案也很简单,那就是将Siri整合到Apple TV里,Siri不但能控制设备,还能回答具体的问题,或者执行一些类似iPhone里的高级任务操作,这些都是Xbox One所不具备的。

手势操作方面,苹果其实是行家,不要忘了,平板电脑和智能手机的手势操作潮流的始作俑者就是苹果。不过苹果如果需要跟风手势操作的话,需要对目前紧凑的Apple TV硬件进行较大的改动,当然,最大的难点是要完成超越微软Kinect的技术和产品创新,这方面LeapMotion值得肯定。

打通Apple Store与Apple TV:视频内容也是APP

苹果最核心的竞争力就是Apple Store,而苹果也完全可以将这个平台扩展到Apple TV所在的家庭多媒体内容与娱乐市场,通过将App Store植入AppleTV,消费者就可以像在iPad/iPhone上一样在电视上打开HBO的App。这样苹果就能轻易遏制微软在家庭娱乐内容终端管道上的攻势。

增强AirPlay的第二屏功能

AirPlay是Apple TV成功的基石,在移动内容与电视大屏幕的联动上,没有人比苹果做得更好用。但是苹果还需要进一步增强AirPlay的第二屏体验来对抗微软的SmartGlass。目前SmartGlass扮演者Xbox的第二屏幕的角色,而这恰恰是AirPlay最大的短板,当你在iPhone/iPad上启用AirPlay把内容投射到电视上时,移动端的第二屏幕只能显示“该视频正在Apple TV上播放”的字样,无法提供更多与游戏或者视频有关的周边内容或者控制选项。这方面,苹果完全可以做得更好。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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