API经济蓄势待发

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Bessemer Venture Partners的合伙人Byron Deeter近日在VB撰文称“API优先”的B2D经济已经进入最关键的发展时期。IT经理网编译整理如下:

不到十年时间,曾经鲜为人知的API(应用程序接口)已经进化成软件开发、业务合作乃至商业模式创新不可或缺的“数字胶水”。围绕API的B2D(Business to Developer)市场正在成为云计算大潮中增长最为迅速的商业机遇。

API是定义两个软件之间通讯和数据交换的规则和方法。最早意识到API重要性的是2005年前后的web2.0公司,通过API他们可以高效率无冲突地与合作伙伴和客户分享应用。数年后,API已经成为扩展产品、获取客户,帮助合作伙伴提供高价值服务以及扩张生态系统的关键渠道。

今天,一个强有力的API战略已经不仅仅是一个软件层面的工作,而是一个强力的业务实践。亚马逊通过强大的,基于API的产品例如EC2,已经在AWS云上发展出数十亿美元年收入的云计算业务。如果没有API开放,仅仅能通过网站访问的话,Google Map的影响力和业务规模将远没有今天大。

参考阅读:Expedia的微渠道革命:API与新商业平台

通过分享其数据API和平台,Twitter已经开放出全系列的业务和分析模块。甚至Salesforce.com的拥有超过80万开发者和超过250应用的Force.com平台,其流量有60%来自API。

通过API战略提升平台价值,扩张生态系统的成功案例还有很多,例如Box,通过API与Salesforce.com、Yammer、Jive、Netsuite等多个应用集成,与合作伙伴一起,大大方便了最终用户对文件的访问。此外,DocuSign的API可以让用户在工作流中设计电子签名,例如,当一个销售在Salesforce系统中签单时,DocuSign能抓取所需数据并自动发送需签署的合同。

掘金B2D市场

进一步讲,一家企业的业务能否API优先,甚至全部是API?如果API本身构成一种商业模式,那么其客户就将是开发者,而苹果和三星这样的公司对API的重视程度也将提高到与新产品同等重要的地位。实施上已经有一些这样的API优先创业公司出现,例如Stripe和Braintree,可以方便开发者在应用中集成支付手段,而SendGrid则让开发者能够轻松集成邮件发送功能。

另外一个API优先的创业公司是Twilio,目前已经有超过20万开发者围绕Twilio基于API的通讯服务,这意味着传统电信服务的“黑匣子”首次以API的方式开放出来。Twilio使开发者能够方便地在web或移动应用中集成传统电话通讯功能(短信、语音等)。这催生了很多新应用模式,例如Uber可以在你驾车接近拥有个性化呼叫中心的企业如HomeDepot时,向你的手机发送短信提醒。

一种常见的API商业模式是,将一些麻烦和困难的问题/功能以API的方式提供给开发者方便他们使用,当然,价格也要合理。这有些类似于B2B市场的软件即服务(SaaS)模式,或者我们生活中常见的消费电子产品。

越来越多的开发者开始开发API驱动的移动应用,这个市场的规模到2015年将增长至250亿美元,而当下则是API经济腾飞的关键时期。

 

关于作者:

Byron Deeter是Bessemer Venture Partners的合伙人,曾投资Box、DocuSign、Twilio和SendGrid。

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隐私已经死去,软件正在吃掉世界,数据即将爆炸

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