模块化PC时代到来了吗?

近日,微软2015年7月提交的一份“模块化计算设备”的专利申请文件曝光,用户将可以根据自己的需求组装PC组件,并且购买升级任意组件。PC功能组件的扩展和升级将像为一台戴森吸尘器添加配件一样简单,大妈也可以完成。这听上去很美好,至少我们这些DIYer们不用再为机箱里剪不断理还乱的各种连线抓狂了。PC真的会变得很容易,很乐高吗?

微软这个构想其实并不新鲜,Google的Project Ara很早就提出了模块化手机的概念。

微软模块化PC专利Microsoft-modular-computing-device-930x694

微软模块化PC专利图一

不过微软的模块化PC与谷歌的模块化手机有着本质的区别,首先,我们的PC很大一部分都是可以DIY的,例如玩家自制的发烧级游戏PC,除主板等少数集成度较高的组件外都是可以自行选择配件组装的。

微软的模块化PC构想,实际上是进一步降低电脑DIY的门槛,同时重塑PC的产品形态和产业形态,打通PC与开源硬件和智能硬件之间的隔阂,让江河日下的PC市场重新焕发活力。

事实上消费者自己组装PC至今仍存在学习门槛和维护升级难题,模块化PC,可以从根本上解决传统PC的移动性、能耗、升级维护、品控等方面的难题,让PC搭上智能硬件和智能家居这趟快车,实现PC的小型化、家电化,以及PC硬件市场的“应用商店化”。

微软模块化设备的硬件堆栈Microsoft-modular-computing-device-stackable

微软模块化设备的硬件堆栈

其实早在微软PC模块化专利曝光之前,已经有PC厂商开始试水模块化PC产品,例如宏碁Revo build mini PC(下图)。微软自己也进行过一些尝试,例如微软曾与 Scuf Computing 开展合作推出模块化 Xbox One Elite 手柄控制器。在2014年的CES大展上,微软还曾与雷蛇推出概念模块化PC产品 Project Christine,但这些项目都只有雷声不见下雨,产品化遥遥无期。

acer宏碁Revo模块化PC

谷歌与众筹模块化手机项目Phonebloks合作的Project Ara2015年加快了进程,已经进入市场试验阶段,并为开发者发布了Ara平台开发工具MDK。面对开源硬件和模块化计算的潮流,显然微软不会重蹈移动时代PC经历的滑铁卢,事实上模块化计算同时也是PC复活的一次契机。

如果微软模块化PC这盘很大的棋不再仅仅是反复推演,那么首先受到冲击的应当是一体机、以Surface Pro为代表的平板电脑和笔记本电脑等集成度较高的PC产品。此外随着PC功能的模块化和开放化(例如可随意添加HoloLens全息投影、WiFi路由器以及存储阵列等功能),很多PC周边设备的市场也将受到冲击,例如打印机、路由器、NAS、投影机、播放器等等,以游戏PC为代表的高端PC的DIY市场暂时不会受到微软模块化PC的威胁。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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