美洲航空:IT创新的滑铁卢

 

american airline美洲航空曾经是基于一流IT基础设施提供先进业务产品的完美典范,IT部门创造的利润甚至能超过主业,但如今美洲航空却面临破产。

企业界现在都明白了一个道理:IT创新能够推动一间公司甚至一个行业实现业务转型,并将那些动作慢的竞争者远远抛在身后。但是AMR集团(美洲航空的母公司)在2011年底申请破产,为所有的企业管理者敲响了警钟,即使企业拥有世界一流的IT技术驱动引擎,如果战略出现问题,一样会被市场的惊涛骇浪吞没。

1985年,美洲航空的IT技术达到顶峰,拥有行业内最大的IT部门之一。当时美洲航空当时主管IT的资深副总裁是Max Hopper,他刚从美洲银行回到美洲航空,也是航空界三大计算机订票系统之一Sabre的缔造者之一。

美洲航空的管理团队都是一水的IT专家。首席执行官Robert Crandall是航空业的传奇人物,曾是Hallmark Cards和TWA的IT主管。主管运营的Robert Baker曾担任美洲航空IT部门副总裁。毫无疑问,美洲航空的最高管理层的IT背景属于每位CIO都梦寐以求的那种。

Hopper掌管的部门已经远远超出了部门IT的范畴,超过1000家机票预定代理商都从Sabre订票系统预定全球航班的机票。Sabre系统为美洲航空带来的收益甚至超过了美洲航空自身的航运业务。首席执行官Crandall曾声称:如果非要从美洲航空的航运业务和Sabre系统中选择其一,他宁可选Sabre。但他没有做到,Crandall1998年退休,而Sabre业务在1999年被美洲航空剥离出去。

SABRE

美洲航空的计算机订票系统始于上个世纪50年代末,1963年Sabre系统正式上线

整个上个世纪80年代,美洲航空的IT业务创新在行业内可谓独树一帜,独领风骚。美洲航空的AAdvantage计划是世界上最大的常旅客项目,同时也是航空业突破性的创新之举。美洲航空的收益管理系统也首屈一指。1984年推出的比价系统让代理商能搜索低价产品。1987年美洲航空推出的easySabre系统让消费者能通过Sabre预定机票和酒店。1988年,AMR集团营业额高达106亿美元,利润为5.35亿美元。

但到了1990年,AMR亏损4亿美元,1992年亏损9.35亿美元。这不禁让人发问:如果IT对企业业务的发展如此重要,为什么拥有一流IT技术的美洲航空在推出一系列创新IT/业务产品后,反而在短短几年内迅速滑入经营的谷底?主要原因是以下三点:

一、航空业是非常“难搞”的行业。维珍航空首席执行官Richard Branson曾不无感慨地说:“如果你想成为百万富翁,那么就花几十亿开个航空公司吧。”

航空业通常面临四大难题:

  1. 飞机的固定投资成本非常高,回收却很缓慢。
  2. 航空公司的运营成本,包括飞行员工资、飞机维护、油价的成本都非常高。
  3. 该行业的劳资关系出了名的差。
  4. 定价很难保证利润空间。所有的航空公司的紧盯对手的定价,“最终的价格取决于最蠢的那个竞争对手”,航空公司血拼价格,谁的钱最后烧光谁就能笑到最后“。

二、IT在航空业并不是万能的。

美洲航空也许拥有业内最好的IT系统,但是IT并不能解决这个行业的关键成本问题和劳资问题。IT系统可以帮助航空公司之间更快速更有效率地血拼价格,但不会对定价利润空间有实质性的帮助。Sabre订票系统确实让订票流程变得自动化,但是这并不会对航班本身的服务质量或者成本产生影响,甚至反垄断法还让美洲航空的订票业务无法从Sabre系统中获得区别化对待。

三、所有依靠营销和定价创新产生的竞争优势都是暂时的。

虽然美洲航空的常旅客计划取得了空前的成功,大大增加了客户忠诚度,但是别的航空公司很快就被竞争对手”山寨“了。至于后来被剥离出去的Sabre订票系统,美洲航空甚至还与Sabre Holding 就佣金分歧打过官司。即使是Sabre订票系统本身也穷途末路,Kayak和Expedia等互联网旅游搜索引擎更受消费者青睐,因为这些旅游垂直搜索引擎能提供好得多的搜索体验。

 

(信息来源:InformationWeek   作者Larry Tieman曾在FedEx担任CIO、CTO等高级副总裁职务长达20年, 文章内容经过IT经理网重新组织便于阅读)

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