开源的长征,慕尼黑不再微软

 

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在现实世界,慕尼黑是巴伐利亚地区特立独行的社会主义城市,连教育系统都自成体系,但在赛博空间,慕尼黑才刚刚独立。

任何曾从Windows PC迁移到Mac的人都深知“戒掉”微软有多困难,更何况一个城市,而慕尼黑做到了。皮特霍夫曼,这位带领德国第三大城市慕尼黑砸碎巴尔默和他的Windows+Office枷锁,走向开源的德国人,在“清除微软的LiMux项目”上花费了整整十年时间。近日Technology Republic对LiMux进行了长篇报道,我们择要梳理如下:

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十年前的五月,慕尼黑市议会投票通过启动LiMux项目,将所有的政府软件系统和公务员的个人电脑迁移到开源软件平台。同期比较知名的城市开源运动还包括威尼斯的Wienux、阿姆斯特丹的Open Amsterdam和西班牙萨拉戈萨的AZlinux。

LiMux同时也是LiMux项目使用的Liunx发行版本(基于Ubuntu)的名字,作为Linux发行版,LiMux并不是很知名,但却是首个获得ISO认证(ISO9241)的办公系统。

LiMux项目一度非常摇摆和缓慢,障碍重重,甚至微软的首席执行官巴尔默曾为此事亲自游说慕尼黑市长。

走出成本怪圈,独立才是终极目的
慕尼黑方面宣布向开源软件迁移节省了超过1000万欧元的成本,但微软对此数字表示质疑,不过霍夫曼指出,切换到开源软件的意义和价值绝不仅仅是成本问题,而是自由,霍夫曼说道:

独立,才是我们的根本目的。如果你仅仅出于成本考虑而选择开源软件,那么你八成会失败。因为当你有钱了或者有人嚷嚷你的成本计算出现问题,那么你随时都会动摇。慕尼黑之所以能成功,是因为独立才是我们的根本目的。

早在2002年慕尼黑市政府就开始考虑如何摆脱微软的锁定,并开始考察向开源软件切换的可行性。随后的一年微软向欧洲部门下达了“无论如何也不能输给Linux”的死命令,2003年3月首席执行官巴尔默还牺牲了滑雪假期亲自拟定报价单,把给慕尼黑市政府的报价砍掉了数百万欧元。但微软的这些努力这些都没能够挽回慕尼黑的心,2004年慕尼黑市政府决定启动向开源软件的切换项目Limux,包括从NT和Office97/2000迁移到Linux和OpenOffice,以及其他大量自由软件包括火狐浏览器、火狐雷鸟邮件客户端和Gimp照片编辑软件(取代Photoshop)。

困难超出想象,但可行
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从2004年至今九年过去了,LiMux项目决不能用一帆风顺来形容,事实上向开源的迁徙难度远远超出了规划者的想象,本来预计2011年完成的LiMux项目最后拖到了2013年的10月,期间阶段性里程碑的各种跳票延期更是无数。

慕尼黑市政府有22个部门,每个部门都有自己独立的IT系统,网络系统、操作系统和用户目录五花八门。“简直像个动物园”,霍夫曼形容道。

由于很难对IT资产作出评估,慕尼黑在排除LiMux切换前的异构和遗留系统整合、软硬件兼容等不确定问题上花费了大量时间。在整个切换过程中,LiMux项目都是以并行的方式平滑过渡。

本来只是准备将桌面端的Windows和Office换成开源,但慕尼黑发现LiMux不可避免地演变成了从终端到后端架构的大换血。

 

成本的口水战
慕尼黑市政府使用的300个通用办公软件程序,例如浏览器和邮件客户端,以及170个专用软件(大到IT系统软件小到Office模板)向开源软件切换甚至比购买微软新版本的费用还要高20万欧元。

不过慕尼黑宣布截止去年,实施LiMux项目后在微软软件授权费上节省的费用已经高达680万欧元。

目前慕尼黑的公务员们对LiMux项目最大的抱怨是OpenOffice对微软Office的兼容性不好,很多文档字体、格式等出入很大。对此,慕尼黑市政府决定今年年底将OpenOffice换成LibreOffice。参考阅读:Office基业长青的秘密

虽然依然会有个别专用软件无法迁移到开源平台,虽然微软和慕尼黑市政府在开源迁移成本上还在打口水仗(微软认为向开源软件迁移的成本大大高于微软软件授权费,而慕尼黑公布的数字则相反),不过随着今年底LiMux项目成本的公开一切都将大白天下:到底是跟着微软走省钱,还是走开源的独立自主之路省钱?

正如霍夫曼所言,慕尼黑LiMux项目最大的意义,恐怕莫过于向世人证明,大型组织和政府切换到开源软件是完全可行的,虽然路途漫长且坎坷。

“我们切换到开源,市民们并未受到影响,结果我们没有死,运行得好着呢!”霍夫曼说道。

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