CSR、ESG 和 DEI:您的董事会是否进行了正确的对话?

董事会规划和讨论会受到许多因素的影响。作为总法律顾问,该方法需要调查公司治理趋势、了解业务和战略要务、与管理同事协调、预测优先事项的变化以及注意个别董事会成员的利益。有时还需要坚持不懈地提醒董事会有关需要更多关注或优先考虑的主题。我特别指的是董事会参与以下事项的重要性:(1)企业社会责任(“CSR”),(2)环境、社会和治理(“ESG”),以及(3)多元化、公平和包容(“ DEI”)。

我们所知道的正在讨论中

在 2019 年的一项调查中, Russell Reynolds Associates 报告了高效董事会关注的优先事项。毫不奇怪,这份清单包括战略规划、重大交易、管理层继任规划、财务报表、合规和审计活动。我的假设是,在接受调查的董事会中会围绕 CSR、ESG 和 DEI 进行一些讨论,而且调查结果可能没有指出这一点,因为这些对话被更广泛的问题所掩盖。然而,我们应该通过询问某些董事会,CSR、ESG 和 DEI 是否可能是次要问题或(危险地)根本没有讨论过,来挑战现状。

还有什么应该优先讨论

企业社会责任

一个联合国机构将企业社会责任描述为:

“……一种管理理念,公司借此将社会和环境问题纳入其业务运营以及与利益相关者的互动中。企业社会责任通常被理解为公司实现经济、环境和社会需求平衡的方式……同时满足股东和利益相关者的期望。”

作为起点,许多国家的上市公司报告企业社会责任事项是普遍做法,董事应了解这些义务的来源以及他们的公司如何努力达到或超越标准。

董事还应了解公司的 CSR 工作如何与业务目的和价值观保持一致。CSR 不仅可以反映对社会做出积极贡献的活动,而且董事会关于该主题的讨论将提供有关 CSR 如何与客户和供应商建立更牢固的关系、激励现有和潜在员工、提高公司声誉、在当地建立积极关系的见解社区,与政府官员开展有益​​的对话,并最终为业务成果做出贡献。为了在所有这些领域实现最大影响,董事会必须关注企业社会责任、跟踪进展并期望承担责任。

环境、社会和治理

除了企业社会责任之外,关注 ESG 的重要性源于能够展示公司如何利用运营、管理工作、环境成功、社会关系和治理结构来吸引具有社会意识的投资者的更广泛故事的好处。潜在消费者在决定是否购买该公司的产品(或更糟的是,是否抵制该公司)时,也可能会考虑 ESG 指标。

通过围绕 ESG 展开对话,董事会可以阐明与长期战略、财务业绩、风险管理、投资者关系和股东价值相关的话题。普华永道最近的一项研究告诉我们,如果大型机构投资者认为公司在 ESG 报告方面没有取得进展,他们准备通过代理投票让董事承担责任,这尤其清楚地表明了该领域的重要性。与 ESG 相关的领域的数量以及对指标、治理和行之有效的行动日益增长的需求,使其成为董事会讨论的关键领域。

多样性、公平性和包容性

最后,但同样重要的是,DEI——董事会需要审视自身、评估更广泛的公司努力并将自己定位为有意义变革的催化剂的领域。

董事会需要首先环顾会议,了解自己的性别、民族和种族构成,并考虑近年来在多元化方面取得了多大进展。讨论董事会是否有关于 DEI 的政策或立场,以及它在这方面的活跃程度也将有所帮助。教育、培训和提高对系统性种族主义和类似社会问题(一些董事会成员可能会觉得不舒服或几乎没有个人经验)的认识是支持诚实、有意义和有目的的对话的关键举措。

董事会成员还应考虑公司更广泛的努力,以培养多元化的员工队伍,支持反种族主义和反偏见的行动,利用数据衡量进展,并推动领导问责。主要考虑将测试公司如何努力消除种族主义、偏见和歧视;管理层是否准备采取迅速有效的行动来处理事件和解决不平等问题;是否真正致力于促进不同种族、民族、性别、文化和宗教群体的员工之间的良好关系和创造机会;招聘、晋升和奖励方面的工作是否结构合理。有许多关键问题需要考虑和挑战管理层。

结论

董事会没有积极和有意义地讨论 CSR、ESG 和 DEI,将需要紧急重新评估风险、优先事项、利益相关者的期望以及应对快速变化的社会和经济事件所需的方法。那些确实认识到这些是关键领域的董事会将找到新的方法,不仅使他们的公司、员工和股东受益,而且还将帮助促进当地社区和更广泛的社会急需的积极变革。

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