运营商WiFi发展陷入“外热内殇”错失良机

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据通信产业网报道,时经三年半,中国移动Wi-Fi一直“热装冷用”,集团也始终未能统一全国各省对于Wi-Fi的思路,为数不少的省份已经暂停了除考核之外的所有Wi-Fi工作;这家全球最大的无线运营商,也未能解决困扰Wi-Fi的“认证复杂”、“信号不稳”等问题,虽然它们在三年前就已经被广为诟病;至于当初“移动网络分流”的定位,更为莫衷一是。

中移动作为全球Wi-Fi热点部署最为积极的电信运营商,其五年Wi-Fi战略在执行过程中显然遇到了麻烦。问题的根源,也许并非“运营商基因不对,做不了Wi-Fi”一言可以蔽之。

2013移动运营商必须与WiFi做个了断一文曾指出,2013年运营商需要明确Wi-Fi在移动宽带互联网战略中的位置,必须破解从“用Wi-Fi省钱”到“用Wi-Fi挣钱”的命题。事实证明“用Wi-Fi降低数据服务成本”的“融合网络道路”只是运营商用来麻醉自己的安慰剂,若干年后的今天,移动运营商发现移动数据流量的暴增并未带来成比例的收益,数据服务成本居高不下,而ARPU仍然要依靠江河日下的语音业务独木支撑。

表面看来,运营商的Wi-Fi战略受挫是因为接入认证等体验太差,但根上的问题其实是运营商Wi-Fi商业模式创新的乏力,还卡在“网络分流,用Wi-Fi省钱”的死胡同里。

实际上在欧美Wi-Fi热点运营的创新模式从来都不是运营商主导,而是Fon、KarmaFacebook、Google等互联网公司,因为这些公司能够以互联网的方式更好地解决Wi-Fi的信号覆盖和接入认证的问题,更重要的是,作为移动宽带IP时代的“最后10米”和客厅信息总线,消费端的Wi-Fi正在与移动应用、移动终端、移动内容、移动商务紧密集成,成为互联网企业和运营商都输不起的一场战争,近年来技术和商业创新高度活跃,而运营商脱离创新主战场的任何所谓“五年战略”,都将注定失败。

以下为通信产业网报道原文,摘录如下:

2013年上半年是一个Wi-Fi大爆炸的时间段。在此期间,360推出了10元的便携式Wi-Fi,极短时间内出货数十万;小米手机在MIUI V5系统中推出了“Wi-Fi互助分享”功能,誉谤纷纷。在国外,Google宣布与星巴克美国7000家店面合作推出免费Wi-Fi、Facebook 与思科合作的“Facebook Wi-Fi”项目也推向全美、苹果公司以2000万美元收购了基于Wi-Fi的室内定位公司WifiSLAM……但这些风采之中,鲜有运营商身影,即便是已经建设了超过410万个AP热点的中国移动。

2010年起,中国移动将Wi-Fi定位未来五年的重要战略,并与全国30多个省签订“无线城市”协议。到2011年底,中国移动在网AP数超过160万,截至2013年上半年,中国移动AP热点数超过410万,其建设速率超过全球任何一家运营商。

但尴尬的是,时经三年半,中国移动Wi-Fi一直“热装冷用”,集团也始终未能统一全国各省对于Wi-Fi的思路,为数不少的省份已经暂停了除考核之外的所有Wi-Fi工作;这家全球最大的无线运营商,也未能解决困扰Wi-Fi的“认证复杂”、“信号不稳”等问题,虽然它们在三年前就已经被广为诟病;至于当初“移动网络分流”的定位,更为莫衷一是。

用内忧外患来形容运营商的Wi-Fi丝毫不过分,中移动需要穷则思变。

 

规划缺失

2013年初的宽带中国2013专项行动大会上,中国工程院院士邬贺铨与中国移动总裁李跃有这样一段对话。“李总,你们中移动的Wi-Fi覆盖还行,但认证体验太差了。”当时,李跃打开手机向邬贺铨展示了一款软件,安装该软件可以实现无感知认证,并表示2013年Wi-Fi重点工作就是推广无感知认证。

但目前为止,并未见中移动宣传某款软件,反而在苹果APP Store里有一款8000多个五星好评的Wi-Fi软件——“747WiFi免费通”,在用户评论中,该款软件可以搜索出周围大部分公共Wi-Fi热点,并且提供该热点登陆所必须的账号以及密码。尤为需要指出的是,该软件可以帮助用户搜索到附近三大运营商提供的Wi-Fi,能跳过运营商复杂的认证系统,并且免费使用。

对比之下,中国移动一直宣称推广的“无感知认证”始终成效难显。APP Store中,中国移动Wi-Fi登陆软件“随e行”只有80多个点评,综合评价不足3星。

两种软件的冷热对比其实解释了运营商Wi-Fi热装冷用的直接原因:热点发现难、认证流程负责,所有接受记者采访的设备商人士都认为这是根源问题,两种最不利于Wi-Fi推广的情况是:在附近有高速Wi-Fi网络可用的情况下,用户并不知晓,继续使用速率较低的蜂窝网络;用户发现身边的Wi- Fi网络并选择接入。但由于此时此地Wi-Fi网络覆盖不好或者用户数过多,Wi-Fi网络所能提供的速率比蜂窝网络更低。

爱立信消费者研究报告指出:“网络性能是决定用户忠诚度的最重要因素,超越价格等其他因素。”

“网络性能差,其实是必然的。”山东某市移动一线员工刘岩(化名)以他两年多的工作经历向记者分析:施工缺乏规划。山东移动是力挺李跃Wi-Fi战略的省公司,目前山东移动AP热点超过100万,约占中移动总数25%。

“最初没有人规划AP该放在哪。”刘岩告诉记者,唯一原则是“看哪个基站的流量负荷大,就在这个基站覆盖内的街道、小区等地方部署AP。”几个月之后,该公司会对之前部署的AP进行流量考核:如果该AP产生流量,则记合格;如果发现零流量AP,则拆除换地方安装。“有时候,去拆除AP,发现忘记安在哪了,要找好久。”

就在这种规划之下,刘岩所在地区的县公司,2011-2012年间每月上线AP数量500-800台。“时间太紧了,根本没有精力做详细规划,只能慢慢完善方案。”步入2013年,山东省城镇社区AP覆盖基本饱和,“AP下乡”开始执行。李岩告诉记者,现在考核指标从城区转移到村,“每月考核从 500个AP降到300左右。虽然数量少了,但时间同样紧,去农村施工,时间成本比较高。”

在接受记者采访时,华为相关人士介绍:“Wi-Fi覆盖与宏站的连续覆盖不同,Wi-Fi作为热点地区流量承载技术,只有精确规划,才能发挥Wi-Fi高性价比的优势。”

2012年底,山东移动Wi-Fi投诉日益突出,不得不成立Wi-Fi售后服务队伍,专项解决Wi-Fi投诉问题。“目前,网络性能已经比以前有很大改善。”

分流幻觉

力挺Wi-Fi的山东移动,在无数的坎坷中不断完善这Wi-Fi缺失的规划,但并非所有省公司都有如此耐心,而且不少省公司认为,Wi-Fi不值得付出这么多。

来自某南方移动公司的一份文件显示:在Wi-Fi建设的最初一年里,Wi-Fi每月用户投诉比例高达2%,远远超出了2G投诉的数值惊呆了很多小伙伴。而当该公司统计Wi-Fi使用数据时,发现80%的Wi-Fi活跃用户来自学生,学校产生的流量超过该省Wi-Fi总流量的96%。“更无奈的是,这些流量都是视频、P2P下载等等。”该省移动人士向记者分析:Wi-Fi根本没有起到实现基站分流效果,“因为这些流量本来就不是基站上的,更多是固定接入类的大流量。”

事实上,中国移动在全国的情况与之类似,校园Wi-Fi是“流量巨头”,其次是大型园区的职工宿舍,第三名是城镇小区内Wi-Fi。而运营商对此类Wi-Fi的定位似乎也与“移动网络分流”并不是那么贴近,在山东省内,“用宽带,选移动Wi-Fi”、“便宜、方便、多终端”等等宣传几乎随处可见。其收费也以包时长不限流量为主,大部分年收费在400元以下。

“与其投钱到这些地方,我们还不如直接上马宽带。比较宽带质量更稳定,盈利模式也更清晰。”上述南方移动人士笑称,“每个AP的综合成本超过4000元,中移动这几年浪费了近200亿。”

正是因为这种分流幻觉,以及矛盾的商业模式,中国移动内部对Wi-Fi的态度泾渭分明。以山东移动、河南移动为代表,贯彻Wi-Fi战略的省份,不断完善Wi-Fi,并逐渐开始赢利。而更多的省份则选择虚与委蛇,预留投资静待LTE。广东移动总经理钟天伟属于后者代表,此前钟天伟在浙江移动担任总经理时,毅然暂停Wi-Fi工程,仅完成集团要求的考核任务;近期钟天伟赴任广东之后,同样在广东境内如是执行。

“无论是商业模式,还是Wi-Fi与移动网络之间的定位,都十分不清晰。这是导致Wi-Fi发展尴尬的根本原因。”四川通信设计院副总工程师程德杰告诉记者,Wi-Fi更多的功能应该是网络协同,“运营商要明确WiFi作为移动网络流量数据在固定接入时的流量吸纳者定位。”

网络分流定位中,Wi-Fi独立于移动网络。用户在Wi-Fi上的任何动作决定于用户,不利于运营商展开运营。

在华为、爱立信的解决方案中,Wi-Fi不只是网络分流定位,已经被视为未来智能立体网络的一个重要组成部分,充分集成到运营商部署的蜂窝网络中,进行统一的运营和管理。比如,爱立信倡导的Wi-Fi/3GPP集成化运营模式、华为提出的MBB趋势以及carrier-grade Wi-Fi成为运营商第四模的战略。在2013年的世界移动通信大会上,爱立信展示了Wi-Fi/3GPP流量定向功能,每天都会有多达70到100个运营商来到爱立信展台参观该功能的现场演示。

华为人士告诉记者:“Wi-Fi与蜂窝网络的融合也带来了新的商业模式。比如热点批发分成,如免费接入后向广告收入分成,如Wi-Fi热点地图增值等模式。”SoftBank已经建成26万AP,其中就有以此类创新商业模式盈利的案例。

事实上,Wi-Fi这种新的定位,已经被很多国外运营商所接受。此前,自称全世界最了解Wi-Fi的解决方案商Aptilo公开其2012年营收:该公司2012年收入为1200万美元,比2011年提升了40%。并且,虽然Aptilo新增了40%的员工,但仍然保持着与2011年相同的利润率。Aptilo的主打方案就是Carrier Wi-Fi与移动网络的协同。

亡羊补牢

这种趋势,打破了“LTE来临,Wi-Fi无用”的说法。事实上,积极部署Wi-Fi协同的运营商,恰恰也是LTE/HSPA的运营者。

爱立信最新流量研究报告预测:2012年-2018年,全球移动数据流量将增加12倍。其中:2012年底,普通智能手机月流量为450MB左右,移动PC产生的流量约为2.5GB;而2018年,智能手机月流量约为2GB,而移动PC则高达11GB的流量。Wi-Fi的重要性不会被LTE冲击。

爱立信认为,LTE与Wi-Fi的区别体现在不同的频段和应用场景中提供对终端用户数据业务的支持。例如,在应用场景上,LTE更多的作为移动网络进行大面积室外覆盖,而Wi-Fi网络则更多地被用来覆盖数据量要求很高的热点区域。在未来的智能立体网络中,HSPA、LTE网络和Wi-Fi网络会是相辅相承的关系。

事实上,现阶段,对用户而言Wi-Fi可能比LTE更受欢迎:访问同样的内容,使用Wi-Fi的耗电量远小于LTE。

根据中移动规划,2015年中移动将建成600万AP热点,以及60万TD-LTE基站。但这一长远战略,在规划缺失、定位偏差之中渐行渐远。

日前,中国移动试图亡羊补牢。2012年底,中国移动启动2013年Wi-Fi集采,规模超过150万个AP。该集采结果在今年5月份敲定,但至今为止,入围厂商均未接到订单,此次集采已宣告夭折。

“质量问题越来越严重,因为这个原因,集团暂停了集采。”一知情人士告诉记者,“但中移动没有停止Wi-Fi的战略,不日,中移动将重新开启集采,但质量标准会重新规划。”据了解,在中国移动Wi-Fi故障中,因设备原因带来的闪断、掉线等问题排在投诉列表的前三位。

但前几年对质量的不重视,已经酿出恶果。“三元达、中兴、大唐,这些企业提供的AP太差了。”Wi-Fi解决方案商exands联合创始人刘锡禹告诉记者:“相比于摩托罗拉、阿鲁巴(Aruba)等国际企业,难以望其项背。”刘锡禹称,国内企业技术实力尚有差距,“而且主要是运营商不重视,比如AP防钓鱼功能,国外几年前就已经要求。”exands目前为星巴克、哈根达斯、正大广场等商业场所提供高品质Wi-Fi解决方案。

网络规划、商业模式、技术定位,运营商在Wi-Fi上需要调整的地方还有很多。但似乎留给的他们响应的时间并不充分。2013年初,Google在为星巴克美国7000家店面提供免费Wi-Fi业务,Google提供包括宽带、AP在内的整套解决方案,而在此之前星巴克已经与 AT&T合作了2年之久。此前,谷歌早已竞购无线频谱并在奥斯丁等17座城市建设高速光纤宽带网络,具备了提供通信服务的能力。

OTT的脚步不只是在业务上,他们的触角已经伸到接入网。虽然,这对国内运营商而言尚属“危言耸听”,但毕竟Wi-Fi频谱是公开的,很有可能如前述南方移动人士所判断:“Wi-Fi很火、很重要,但它真的不适合运营商去做。”

文章来源:通信产业网

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