苹果将全面转向ARM架构

据彭博社的一份报告,在本月晚些时候举行的全球开发者大会(WWDC)上,苹果计划宣布从基于Intel的Mac过渡到苹果内部设计的ARM处理器的Mac 。

消息人士称,苹果公司正在为Mac开发至少三种不同的单芯片系统。首先是基于A14的处理器,该处理器计划于2020年晚些时候用于新款iPhone机型。Mac处理器将由苹果合作伙伴台积电“采用5纳米生产技术”制造。该项目在苹果公司的内部代号为Kalamata。

苹果的WWDC计划于6月22日举行,这也是有史以来第一次线上举办的WWDC。彭博社的报告两次指出,世界大事和其他因素有可能导致苹果推迟宣布这一消息。但是该公司的领导层希望尽可能在WWDC上分享这些计划,以使Mac软件开发人员有足够的时间来适应这种变化,预计将从2021年首款ARM Mac硬件的发布开始。

苹果公司的上一次重大架构迁移是在2006年从PowerPC处理器转向英特尔处理器,同样,那一次迁移前苹果也给予开发人员重要的提示并提供了必要的迁移工具。这一次,就像PowerPC和Intel之间的情况一样,Intel和ARM处理器之间的差异也是巨大的,开发人员需要对应用程序进行更改匹配。

彭博社的消息人士澄清说,基于ARM处理器的 Macs将继续运行macOS,而不是基于ARM的iPhone和iPad中使用的iOS或iPadOS软件的分支。话虽如此,苹果在2018年成功地将iPad Pro处理器用于Mac的内部测试之后,已经开始认真计划Mac的过渡。

苹果已经在其开发人员计划中开始有意模糊iPadOS和macOS软件之间的界限。去年,它推出了Catalyst,该框架可轻松将iPad应用程序移植到Mac。但是大多数开发人员将Catalyst视为在最终计划获得动力之前已经拥有iPad应用程序的公司的权宜之计-该最终计划似乎是  SwiftUI,这是一个为多个Apple操作系统并行开发应用程序的框架。

在苹果公司对基于ARM的Mac芯片进行图形和AI性能方面的测试成绩与英特尔芯片相比,取得了“相当大的进步”。新芯片还具有更高的能效,Apple可以用来延长电池寿命或生产更薄,更轻的笔记本电脑,或者将其视为理想的两种组合。这一转变还将使苹果摆脱英特尔发展路线图的束缚,英特尔不止一次地阻碍了苹果发布其想要发布的产品的能力。

此外,苹果可能不再需要引入诸如T2安全芯片之类的辅助芯片。它可以将所需的大部分或全部硅片放入片上系统,包括其专有的机器学习和iPhone和iPad的AI处理器(目前在Macs中还没有)的对应物。

所有Mac都将迁移

多年来,关于苹果计划迁移到基于ARM的Mac芯片的计划的谣言和报道流传已久,但在人们对哪种Mac产品将会最先实现这种转变的预测中,人们的意见不一。

有人认为,ARM芯片是MacBook Air等笔记本电脑的理想选择,但苹果公司至少一开始会放弃将ARM引入iMac Pro或Mac Pro,因为Adobe和Autodesk等公司的第三方软件支持对于这些机器至关重要’。不过,也有业内人士的看法相反,苹果可能会从高端台式机开始,因为性能在这些机器上最为重要,并且它可以直接与一小批关键软件公司合作以简化过渡。

不过,根据今天的报告,苹果计划将从MacBooks到Mac Pro的整个产品线迁移到ARM架构,但不是一次完成。该报告并没有指出哪些机器将首先进入市场,但可以确定的是苹果计划在某个时间点完成所有Mac的迁移。

彭博社的古尔曼还指出,这种转变不太可能立即对英特尔的利润产生重大影响,因为与其他类型的个人计算机相比,Mac电脑几乎没有突破两位数的市场份额。但是他推测,此举可能会激发其他笔记本电脑制造商采取类似的行动,这些笔记本电脑制造商很容易在某些产品中模仿苹果公司,这可能会引起英特尔更大的关注。

无论苹果如何推进其ARM计划,可以确定的是今年的WWDC大会苹果公司将至少推出具有“外部应用程序和服务深度集成”以及扩展增强现实功能的macOS,iPadOS,iOS,watchOS和tvOS的新版本(以及相应的性能改进)。也有传言说,苹果可能会在今年的WWDC大会上推出的新iMac型号。

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