IT巨头争相从中国采购网络设备

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【编者按:继”Facebook服务器中国造“之后,连线杂志最近又撰文披露谷歌、亚马逊、微软和Facebook等互联网和IT巨头正在绕开思科等知名美国网络设备制造商,转而从中国的ODM网络厂商直接采购网络设备。】

 

谷歌、亚马逊、微软和Facebook是这个星球上采购网络硬件设备最多的企业,但是他们给思科、惠普、Juniper等全球最大的网络设备制造商的订单却越来越少。这事有些讽刺,但确是改变全球硬件市场格局和网络设备供应链的一个重大趋势。

过去几年中,互联网巨头们在为数据中心采购成千上万的网络交换机时,改变了策略,逐渐从美国的网络厂商转向从中国大陆和台湾购买硬件。谷歌前工程师J.R. Rivers透露:谷歌和多家亚洲制造商合作制造自用设备已有多年。而根据广达的一位前员工James Liao透露,Facebook、亚马逊河微软也从亚洲公司采购了至少一部分网络交换机。这些公司在网络问题上有不同的解决方法,但有一个共同点就是都在远离思科、Juniper和Force10(已被戴尔收购)等大型网络设备提供商。

抛弃美国网络设备供应商是硅谷企业的不宣之秘。一部分互联网巨头将网络硬件策略看做是竞争优势之一,必须向竞争对手保密。还有一些互联网巨头则不希望因谈论从亚洲采购网络设备而得罪硬件合作伙伴。

但是云计算领域正在上演着激烈的军备竞赛,全球最大的互联网企业们都在比拼谁能以最低的成本,最快的速度向最多的人群提供服务。而这场军备竞赛的廉价军火(网络设备)来自亚洲。

J.R. Rivers就是老牌”军火商“之一。他经营的一家名为Cumulus Networks的公司的主要业务就是帮助包括互联网巨头在内的大企业直接从中国(包括台湾)的ODM制造商手里购买网络硬件。在谷歌当工程师的时候,Rivers2005年加入谷歌,曾参与开发了谷歌数据中心专用的新型交换机。此前他是思科公司的一位优秀工程师。那时候谷歌还在使用来自思科和Force10的标准网络交换机来连接服务器,但是这些交换机很快就不能满足谷歌超大规模运营的需求。

”谷歌需要服务器之间建立高速连接,同时还希望对大规模网络进行管理,传统的企业网络供应商完全无法满足谷歌的需要,成本太高,而且这些厂商的产品对于谷歌的大规模网络管理需求来说太封闭了。“River说道。

于是谷歌把需求写下来后与中国大陆和台湾的ODM制造商合作生产符合需要的网络设备,而把思科和Force10等厂商给踢开了。事实上思科和Force10的产品也是这些ODM制造商生产,谷歌的做法等于是减少了一道中间环节。这就和谷歌、Facebook等企业选择从中国的ODM厂商手中直接购买服务器的情形类似。

River认为:有一点可以确认的是,全球网络硬件的供应链正在整合,ODM厂商已经拥有足够的工程师人才,正在向OEM厂商转型,市场的演进已经来到一个重要节点,今天即使你不是谷歌,也可以从ODM厂商那里直接购买网络设备。

谷歌经常面对很多超大型数据中心的特有问题,包括供电、空间、成本和物流,因此需要定制很多硬件来解决这些问题。如今越来越多的互联网巨头,以及拥有大型数据中心的传统企业如银行和医疗企业也开始面临谷歌曾经遇到过的问题。

广达前员工Liao表示,互联网巨头在亚洲的采购只占每年70亿美元的网络设备市场的一部分。但是随着越来愈多的企业向云计算迁徙,网络设备采购向中国转移的趋势还将继续下去。

Liao估计亚马逊、微软等企业从亚洲购买的交换机数量高达数百万端口,其中60%的交换机都提供万兆以太网端口。而根据网络市场研究公司Infonetics的报告,2011年万兆以太网市场总量为900万端口。

云计算服务商Joyent大中华区总裁Howard Wu表示Joyent也在关注这个趋势,”我们正在谈论这个问题,但是还没有开始行动,我们还有合同在身,而且网络设备市场还没有完全转移到亚洲。这个转移是分阶段的。那些互联网大企业有很多供应商,而且他们还在从传统的品牌厂商那里购买硬件,也许也是因为有很多未执行完的合同。Facebook还在买惠普和戴尔的服务器,亚马逊也继续从Rackable那里买定制服务器。

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