SkyBox:微卫星+Hadoop值7000万美元

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Skybox Imaging是通过微卫星高频率(八小时间隔)拍摄地球高清照片与视频并进行分析的创业公司,2012年才成立,公司目前有55人。

近日Skybox获得7000万美元的C轮融资,由Canaan Partners 及Norwest Venture Partners 领投,迈克尔.阿灵顿的投资公司CrunchFund参投,其它投资人包括Khosla Ventures 及Bessemer Venture Partners。截至今天,Skybox共融资9100万美金。

Skybox募集的资金将主要用于完成先期两款高清摄影微卫星——SkyStat-1以及 SkyStat-2的开发和发射,以及招募软件工程师和数据科学家,而后者,才是Skybox的秘密武器。

Skybox在新闻发布会上如下解释其资金用途:

图片和视频的拍摄结合基于数据挖掘的强大的趋势分析能力,将为各行业的信息决策提供前所未有的信息支持。目前已经有大量的实际应用,领域涵盖从商业智能和金融贸易到灾难救援和人道救援。

与Google Earth、Bing或MapQest提供的陈旧卫星地图信息不同,Skybox的计划是提供每八小时刷新一次的“即时”卫星地理影像,但有报道说该公司的未来计划是每一小时刷新一次。Skybox将其系统定位于类似iPhone的应用平台,允许开发者在上面开发下一代商务或个人应用。Skybox市场副总裁Adam Wegel表示:“你将能开发用于监控原油和天然气管道的应用,或者金融交易应用,这方面他们已经开始通过卫星影像预测股价。”

为了达成这一目标,Skybox正在建设一套基于Hadoop的大数据分析系统,用于处理并处理分析图像等数据,从中发现趋势。大量招募数据科学家,尤其是那些在Skybox目标市场有从业经验的专家将非常关键。这些专家将肩负着从图像数据中发现特定领域价值信息的任务。

如果一切顺利,Skybox的商业模式将具有革命性的意义。投资方之一Canaan Partners 的合伙人Deepak Kamra表示:此类高频率高清晰度的卫星影像此前从未有私营企业涉足(NASA和CIA的菜)。当你将这些影像和相关数据的分析进行结合,将对今天的商业运营和个人消费产生永久的、重大的影响。

可以说,Skybox今天拿到的7000万美元,主要是投资人对其两个领域的价值认可:首先是将摩尔定律带入太空,一改以前政府掌控下的卫星制造和运营成本大、周期长、升级慢的困局。其次是,Skybox用大数据工具进行卫星影像数据分析产生的巨大潜在商业价值。

据悉,SkyStat-1以及 SkyStat-2将于今年第四季度通过国际航空公司Kosmotras Dnepr的火箭发射升空,到时候会提供更多最新高清图片及视频。

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