软件正在吃掉汽车,汽车行业软件收购军备竞赛白热化

深度学习驱动的自动驾驶汽车-Nvidia

两周前,英伟达Nvidia在阿姆斯特丹举行了规模盛大的计算展会,出乎所有人的意料,展会的最大热点居然是汽车相关的软硬件计算技术。

要知道,作为近年来机器学习革命的硬件推手,图形处理器巨头Nvidia的主要收入来自游戏行业,占总营收的56%,汽车行业贡献的收入不到Nvidia今年预计收入的6%。

显然,Nvidia已经嗅到了暗流涌动的汽车行业正处在软件变革的前夜,在这场“软件吃掉汽车”的革命中,Nvidia这样的IT硬件厂商面临前所未有的市场机遇。

整个2015年和2016年至今,汽车行业陷入了一轮新的疯狂,汽车制造商和供应商们开始拼命收购那些带来希望的创业公司。近两年间汽车行业供应商的并购金额高达744亿美元,远高于过去十年177亿美元的平均值,2016年至今交易额超过5亿美元的并购案有11例,2015年全年18例,是此前十年平均值的三倍,一场巨变已经来到眼前。

让人咋舌的不仅仅是汽车行业并购案的金额,汽车制造商们收购的公司类型也空前广泛,其中最大的热点无疑是软件领域的并购。

2015年马牌轮胎公司(Continental)以6.65亿美元的价格收购了伊莱比特(Elektrobit)的汽车软件部门。而哈曼国际则在同年一口气收购了两家软件公司,分别是Symphony Teleca(7.8亿美元)和Red Bend Software(1.7亿美元),后者生产能够无线更新的联网设备。芯片巨头英特尔也不甘落后,2015年收购了Yogitech和Itseez两家公司与高级辅助驾驶软件、机器人和自动机械技术相关的部门。

汽车制造商们也纷纷加入扫货大军,通用汽车在2016年以10亿美元的价格收购了Cruise Automation,而丰田则将Jaybridge Robotics公司的一个16人团队招致麾下,同时还向丰田研究院注资10亿美元。Uber则向创业公司Otto注资6.8亿美元,看重的是Otto拥有来自Google、苹果公司和特斯拉的精英团队。

以上这些汽车行业的并购案大多属于防御性质,传统巨头们害怕在未来的动荡10年失去市场先机。

因为汽车行业的游戏规则正在发生根本性的变化,自福特T型车以来,汽车行业的巨头们习惯了通过不断推出时髦车型和性能更好的发动机引擎来“占有”用户,汽车制造商高高在上,控制者供应链和营销渠道,但是互联网和软件技术正在改变着一切,如今汽车行业90%的创新和新功能表现为软件和电子设备的升级,汽车软件的升级周期是12-24个月,这非常接近智能手机的升级周期。而且汽车电子和软件的价值占比也在显著提升,十年前只占汽车总体造价成本的20%,如今飙升到35%。

此外,Uber、滴滴和Lyft这样的互联网公司正在成为马路的主宰者,大众、奔驰、宝马等一众汽车厂商降格成了硬件供应商。

最让传统汽车厂商寝食不安的是来自特斯拉、苹果、谷歌和百度等科技企业的直接竞争,无论是电动汽车还是自动驾驶汽车领域都是如此。快速的产品周期、数据处理和软件能力是科技公司的强项,这些技术一旦与未来的自动驾驶汽车产品结合,将让传统汽车厂商难以追赶。

汽车厂商们显然也意识到开发基于深度学习技术的自动驾驶技术必须借助外部力量(对抗谷歌苹果,汽车制造商联手开发自动驾驶技术),此领域的创业公司Cruise Automation、Five.ai、Drive.ai和Adasworks被收购后,将与Nvidia、Delphi和Autoliv这些成熟公司进行正面竞争,此外以色列的辅助驾驶创业公司MobilEye也有很大的赢面。

一切正如奥迪北美总裁Scott Keogh所言:从很多方面来看,汽车工业正在转型为软件生意。

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隐私已经死去,软件正在吃掉世界,数据即将爆炸

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