施乐CTO:新技术让办公“乡村化”

 未来十年人们的办公方式将发生翻天覆地的变化。纵观全球,也许这种变化在印度这样的国家将更加复杂和深刻,在那里网络连接和智能技术使得一些工作能够分配给那些在城市中心之外,包括在郊区工作的人们。

 作为研究这种趋势的公司之一,施乐正在开发相关技术帮助人们早日实现这一前景。日前,施乐CTO,Sophie Vandebroek女士接受了Technology Review首席记者David Talbot的采访并描述了施乐在印度的研究中心的最新研究成果。

 问:离岸外包在印度已经是个大生意,未来会怎样?

 答:印度今天已经拥有大量办公楼宇,有些地方你能看到3000人奔赴拥挤不堪的城市区域去完成类似文档管理或客服电话等工作。这些人的收入很低,但却需要每天花费数小时在交通上。理想的方式是把这些工作的地理位置扩展到乡村——这对业务效率,可持续发展,同时也可以改善员工及其家庭的健康和幸福感。

问:施乐聘请了民族志学者(Ethnographer)研究相关问题。您能否举个例子介绍一下他们的研究成果?

答:一个例子与分布式生产有关。在Chennai我们研究了一个篮子等编织品的生产商。郊区协调员每周都在生产编织品的乡村工厂间奔走,周末他会回到Chennai把生产数据录入到一个Excel表格里面。他其实迫切需要能够实时在智能手机上输入和访问数据的能力。

问:这种技术不是早就有了吗?

答:如果你在有足够带宽的地区并拥有一只智能手机,你就能访问数据库甚至ERP系统。发展中世界的创新往往着眼于“少花钱,多办事”;在这个例子里,研究的方向是:在尽可能多的手机平台上,用更少的带宽做特定的事情。新的工具将允许乡村协调员实时访问他需要的特定数据。

问:类似的创新在发达国家是否适用呢?

答:如果你能用更简单或者更有效率的方式做事,总是错不了的。例如,在医疗领域,我们有很多低成本的设备的创新,供护士在乡村使用。类似的低成本技术在发达国家也可以被用于帮助人们在家里发送他们的医疗信息。

问:你如何将大型外包中心的业务分拆到乡村执行,尤其是当这些任务中包含了敏感的财务或健康信息?

 答:你需要以安全的方式进行,充分考虑到农村电力供应、手机信号以及互联网连接的不稳定性。我们正在解决问题的途中。例如,管理医疗支付——施乐每年处理超过9亿美金的医疗保险支付——我们确保工作被合理拆分,这样就没有人能同时知道你的名字、健康状况以及社会安全码。

问:这样的办公方式什么时候能够大规模普及——最终将是什么样一种情形?

答:我们希望这种方式可行并具备可扩展性。我们正在一家初创公司进行试点工作。如果成功,将会极大影响印度以及其他发展中国家的办公模式。这将允许人们在乡村工作并创造一个从社会和环境层面上都可持续发展的世界。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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