两年9亿美元,Google打造绿色数据中心

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建设中的加拿大山风电场,将向Google在奥克拉荷马州的数据中心提供电力  图片:Apex

本周《纽约时报》发布了一份数据中心调查报告,指责全球数据中心能耗惊人,效率低下,成为碳排放大户。《纽约时报》指出:

美国多家互联网公司及其数据中心存在惊人的耗电现象。无论用户需求多寡,各大网站的数据中心均全天候运作。据估计,全球互联网数据中心的用电功率可能达300亿瓦特,相当于30个核电站的供电功率。

更糟糕的是,麦肯锡咨询公司的数据则显示,数据中心的耗电量只有6-12%被用于网络计算,其余则在维持服务器工作时被无谓消耗。亚马逊则更是被揭发在没有向弗吉尼亚州环保部门报批的情况下违规使用大型柴油发电机,影响了当地空气质量。

《纽约时报》的报道在全球范围内掀起了对大型互联网公司数据中心碳排放和运营效率的谴责,对此,各大互联网公司第一次开始集体反思数据中心效率和碳排放的问题。长期关注新能源发展的Google公司的对策可谓另辟蹊径。

根据Wired报道,Google的能源和可持续发展总监Needham对《纽约时报》的报道内容感到吃惊,他认为《纽约时报》的报道忽略了两个事实:

首先中小企业机房的能源效率无法与Google的大规模云计算数据中心相比,《纽约时报》的报道可谓一竿子打翻一船人。其次,报告中没有提及可再生能源的使用。

其实,包括Google、亚马逊在内的大型互联网公司对数据中心的各种信息(耗电量、服务器数量等),甚至包括位置信息都是严格保密的。这些都是商业机密(但纽约时报的报告还是给出了部分数据,Google数据中心总功耗约3亿瓦,Facebook约6000万瓦,Google是Facebook耗电量的五倍),但是在提升数据中心的运行管理效率、降低成本和环保方面,大型互联网公司都乐于公开各自的解决方案,包括从服务器到数据中心的设计,最著名的莫过于Facebook的"开放计算计划”

Google目前已经与奥克拉荷马州电力公司Grand River Dam Authority签署了一份为期十年的供电合同,为Google在该州梅斯县的数据中心提供48兆瓦的电力。此前,Google也曾签署过一些风电合同,但是Google并未直接使用这些风电,而是走了迂回的路子,将这些风电打包卖给电力公司抵消部分电费账单。与Grand River Dam Authority签署的合同则是Google首次在数据中心直接使用风电。

迄今为止,Google购买的风电量累计达到了268兆瓦,但这还仅仅是开始。2007年Google 就下定决心远离“脏能源”,成为碳排放中性公司。在过去两年半中,Google累计向可再生能源项目投入了9.15亿美元,包括这周刚刚投入运营的Shepherds Flat风电场。

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