卖掉服务器后IBM靠什么挣钱?

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本周四联想宣布23亿美元收购IBM低端服务器,一时间成为业界热门话题,以下我们翻出2013年4月份IBM与联想闹出“绯闻”时的评论文章“卖掉服务器后IBM靠什么挣钱”,其中一些观点穿越到今天依然有些参考价值。十年前联想12.5亿美元收购IBM PC业务上演蛇吞象“奇观”,十年后IBM还会卖给联想点什么?相信本文能给您一点启示:

【2013年4月22日】

高端硬件并不是IBM企业利润的避风港,从IBM最近一系列的收购和战略决策来看,大数据和移动将是IBM未来的利润引擎,而下一代中间件则是这台引擎启动所必需的超级机油。

最近关于IBM计划向联想出售低端服务器业务的消息甚嚣尘上,如果该消息属实,则标志着继PC硬件之后,IBM将脱去“商品化服务器”这第二级助推火箭,朝着大数据和移动两大高价值新兴产业空间全力攀升。

根据国外媒体报道,IBM计划出售的是x86标准服务器业务,而这块业务目前正面临当年商业PC类似的命运。虽然x86标准化服务器市场规模随着大型互联网公司和企业数据中心市场向开放架构的转移而不断成长,但惠普、戴尔等公司的品牌产品利润和市场份额正在被台湾和中国大陆的ODM厂商不断挤压。实际上,类似Facebook领导的开放计算计划正在颠覆整个标准化服务器市场,随着Facebook在“开放计算计划”下公开其服务器和数据中心设计,越来越多的企业都开始取道服务器的“东亚快线”。仿效者不但有大型互联网企业,还包括金融机构、生物制药等需要大量服务器的公司。例如高盛公司就是推动“开放计算计划”的领导者之一。参考阅读:Facebook服务器中国造

而IBM、Oracle、惠普等企业把持的高端企业级服务器市场近年来则持续低迷。

根据Gartner的统计,在包括IBM、甲骨文、惠普、富士通等主要的RISC架构/安腾服务器厂商把持的Unix服务器市场中,甲骨文的市场份额2012年下滑了22.8%至37.7%,销售收入则下滑了30.7%。相比而言IBM的情况则要好得多,出货量下滑4.6%,收入下滑6.2%,IBM也已46.1%的市场份额完成了对Oracle的反超。

目前看中高端的RISC/安腾服务器依然能保持较高的利润,服务厂商不会轻易放弃这块市场,IBM绝无可能放弃势头正猛的Power服务器,而埃里森也表示甲骨文将持续推动Sparc产品线的性能,把数据库和Java功能植入硬件。

从利润日渐稀薄的x86标准服务器市场抽身,将符合IBM十几年来数位CEO坚定一致的转型策略,但是高端企业服务器也同样面临x86服务器的蚕食,随着低成本X86服务器的性能和市场份额稳步提升,2012年RISC架构/安腾服务器市场的的出货量整体萎缩了17.7%,只有15.5万台,收入下滑了19%,而2012年X86服务器的出货量则高达950万台。

可见,高端硬件并不是IBM企业利润的避风港,从IBM最近一系列的收购和战略决策来看,大数据和移动将是IBM未来的利润引擎,而下一代中间件则是这台引擎启动所必需的超级机油。

2005年以来IBM在大数据和分析领域已经收购了35家企业,收购金额累计已经超过160亿美元。根据IDC的预测,2015年以前大数据技术和服务市场每年以40%的速度增长,是其他信息技术市场增长速度的7倍,而在今年1月22日的收入电话会议上,IBM软件部门的业绩出色,对公司整体收入和利润贡献很大,其中业务分析的收入2012年增长13%,预计2015年底IBM业务分析收入将高达160亿美元,这将进一步增强IBM投资大数据和分析市场的信心。参考阅读 寻宝大数据:IBM的智慧地球拼图

在移动方面,IBM今年二月启动了“移动优先”战略,同时发布的还有全面的移动解决方案和工具。实际上,IBM为移动优先战略的实施已经筹备多年。2006年以来IBM为搭建完整的移动解决方案体系至少收购了10家企业,其中包括移动应用开发平台WorkLight、和分布式端点管理应用BigFix等。目前IBM在苹果App Stores中上架的企业移动App数量已经超过200个。参考阅读IBM的新支点:Mobile First移动优先战略

IBM的短期策略重点是开发下一代中间件,能将移动应用、云计算、大数据整合成符合企业需要的解决方案和服务,确保各种API足够可靠、安全,能提供SLA级别的服务。

长线战略方面,IBM的新一代内存芯片和智能数据分析处理芯片都将是战略性技术。通过上述的中间件技术,将“沃森”变成智能手机也能使用的应用将是IBM未来确保产业领导地位的杀手锏,也就是IBM沃森部门的负责人Janoj Saxena所谓的第四次计算浪潮。(编者按:让投资者担忧的是,根据华尔街日报的报道,沃森过去三年的销售收入只有区区1亿美元)

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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