英特尔Medfield手机胜算几何

 

最近英特尔展示了基于英特尔芯片的手机和平板电脑原型设备,运行速度超过最新的iPhone和iPad,当然最重要的是,终于在低功耗上实现了突破。英特尔最快将在2012年上半推出搭载Medfield芯片的智能设备,而明年1月举行的拉斯维加斯消费电子展(CES)上,英特尔将会公布采用Medfield芯片的产品信息。

英特尔展示的Medfield样机,运行“姜饼”Android系统,运行速度与iPhone4和最新的Android手机相当,与iPhone4尺寸相仿,也许是减少了金属和玻璃的用量,重量要轻很多(越来越多的消费者开始抱怨iPhone4的重量)

随着桌面电脑时代的日薄西山,Meego无疾而终,以及微软与ARM的“不伦”之恋。芯片巨人英特尔终于决定作出实质性的反击。英特尔最近组建了一个集团,主要负责移动和通信方面的技术研发,并推出了一款搭载Medfield芯片原型产品。同时,英特尔还提供了采用Medfield芯片的智能手机和平板电脑“参考设计”。

英特尔新的Medfield芯片基于Atom凌动处理器,但Atom沿用了英特尔PC芯片的多芯片设计思路,相比ARM处理器依然是个电老虎。此番Medfield芯片最大的进步就是终于实现了低功耗。据悉英特尔引入了ARM此前重点推广的“片上系统”技术。这个新技术可以将多种功能集中在单一的芯片中,从而提高设备的运行效率。

英特尔此前给设备制造商提供了智能手机和平板的参考设计,不过英特尔高管史蒂芬·史密斯(Stephen Smith)表示厂商可以根据自身需要决定在产品开发中全部还是部分采纳“参考设计”。

根据Technology Review拿到的测试样机来看,该款原型产品除了支持蓝光品质的高清视频播放,还可以以流媒体的方式输出到电视上观看。此外,由于英特尔针对Android程序和Web进行了芯片电路优化,该产品的上网速度非常快。

此外英特尔展示的手机原型还有一个亮点就是支持以800万像素的最大尺寸进行15张/秒的高速连拍(一次做多拍10张)。这是非常惊人的,超过大多数中端单反数码相机。如此强大的影像功能将有助于开发出增强现实应用(App).这得益于英特尔早些时候收购的一家荷兰影像处理公司Silicon Hive。

英特尔同时展出的Medfield方案平板电脑原型运行着最新的Android系统——冰激凌三明治。屏幕比iPad2略大但厚度和重量相当。

移动芯片市场的“ARM帮”,英特尔尚无一席之地

Linley Group的分析师Linley Gwennap认为,对于英特尔而言,能推出低功耗单芯片系统意义非凡,这使英特尔与主流手机芯片玩家又一次站到了同一条起跑线上。Medfield芯片的很多技术超过了其现有的竞争对手,尤其是在芯片体积和能耗方面,Medfield使用32纳米工艺,而目前主流的基于ARM架构的芯片多采用40或45纳米工艺。随着2012新的ARM芯片上市,这个优势也许将不复存在,但Smith声称将在2013年Medfield将开始采用22纳米工艺,而ARM芯片制造商切换到22纳米工艺的时间是2014年。

虽然英特尔赶上了低功耗单芯片的技术潮流,但是分析师认为在其他方面英特尔尚需努力,例如高通公司已经在整合无线芯片等方面又进一步,这将进一步降低功耗。此外,不久前的11月,Nvidia和高通竞相发布四核手机/平板芯片,而不少分析师认为游戏正在驱使手机芯片朝着多核方向发展,桌面多核CPU的霸主英特尔也许面临需要向业界鼓吹单芯片优点的困境。

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