苹果牌教科书=高碳+高价+数字鸿沟

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苹果iBook准备重新发明教科书,但遗憾的是这次革命既不低碳也不省钱,如果说维基百科、互联网公开课是在消除数字鸿沟,那么,iBook重新发明的也许不是教科书,而是一条新的数字鸿沟

 

几天前苹果发布iBook Author电子书开发工具后,各大媒体认为苹果将再次改变一个行业。但负面声音也不绝于耳,作家Ed Bott认为此举“惊人的贪婪和邪恶”。Readwriteweb分析iBook Author的最终用户协议后指出:苹果通过授权工具将书籍与自己永久绑定的做法是场噩梦。

iBook的批评家也许并非哗众取宠,因为乔布斯和他的苹果公司没有做善事的爱好,在代工厂的人道关怀方面也一直没有特别好的事迹可供追忆。自然,苹果iBook教科书项目也不是一个NGO慈善项目。虽然苹果给电子版教科书的定价低于15美元,而且可以通过学校采购并向学生发放激活码的方式销售。但一个不可回避的话题是,即使是在美国,苹果的iPad也是带有奢侈性质的消费电子产品。

高碳、高价

作为iBook教科书的典型用户,纽约Fordham大学教授阿尔伯特·格雷克指出:如果希望替换印刷版教材,那么学校必须首先采购iPad。由于学生家境的贫富差距,由学生自己购买iPad的做法不可行。一名前高中校长,格雷克则表示:“数字鸿沟的问题将令人难堪。由于你没有iPad,你将无法做测验,无法获得即时反馈,这将引起诉讼。如果有学校校长或负责人选择这样做,那我将会感到震惊。”

根据沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)的《乔布斯传》,推动教材市场的变革是乔布斯的遗愿。在2011年初的一次晚餐时,乔布斯对新闻集团董事长鲁珀特·默多克 (Rupert Murdock)表示,iPad可以使印刷版教材不再是必需品。但遗憾的是,从目前的iPad产品物料清单来看,iPad电子教科书的“碳排放”似乎还要高过传统教科书,并且还会增加教科书的总体拥有成本。据All Things Digitial报道,出版预计将按照每年卖给每个学生电子书拷贝的方式出售,这意味着,5年以后,学校可能为每本教科书支付的价格将超过75美元–这还不包括iPad的成本。而印刷版的高中教材通常售价约为105美元,一名新生大约需要5本这样的教材。不过这些教材可以持续使用5年。这意味着即使一台iPad能在学生手中使用5年时间,使用电子版教材的成本也比印刷版教材更高。

成本的故事还没有结束,根据最新的iBook教科书样本,文件体积都达数G之巨,那些拥有16G版入门级iPad的学生可能都会为无法装入更多课程而感到难堪和郁闷。

iBook加大数字鸿沟

ZDnet记者史蒂文尼科尔斯在一篇文章中发问:并不是每个家庭都能确保每个孩子从K到12年级都能有iPad用。这也是为什么会有100美元的OLPC(一童一电脑),目前这个项目已经进展到OLPC XO Tablet平板产品,配置了1GHz的Marvell Armada PXA618处理器,512M内存,可以运行简版Linux和Android。价格还是100美元。

当然与iPad的配置相比,OLPC平板电脑就是“垃圾”,亚马逊的Kindle平板也是“垃圾”,但是它们都具备一个合格的电子教科书所需要的任何功能,但他们都是给穷学生用的。苹果的iBook显然不会与这些平台分享任何版权产品,根据苹果设置的最终用户协议,用iBook Author创作的任何电子书籍都只能通过苹果销售,对于作者、出版商和最终用户而言,苹果iBooks是一个完全封闭的平台,这也符合苹果一贯的经营策略。

位于帕洛阿托市,与苹果总部仅一街之隔的Ravenswood公立学校就是那些无法参加苹果教科书革命的学校之一,该校教务总监Maria De La Vega对媒体记者表示:“我们真的没有什么科技预算,我们大多数电教设备都来自捐赠或者倒闭的公司。”Ravenswood公立学校绝非个案,这个星球上比苹果总部附近这家学校经济状况还要糟糕的学校数不胜数。显然,一项旨在为加大iPad在垂直市场占有率的iBook教科书计划,绝对不会像OLPC项目那样消弭教育的数字鸿沟,相反,兴许会制造出许多新的隔阂和矛盾。

在硅谷的CTO和CEO们纷纷将孩子送入禁止使用电脑和手机的学校时,我们应当反思,由一家全球最赚钱IT公司主导的教育数字化革命,也许也会产生新的数字鸿沟。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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