苹果“地图门”全景图:软件是硬伤

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图片:Flickr

在iOS6地图上的大溃败显然比Siri掉链子的后果严重得多,华尔街的分析师们认为,地图事件进一步暴露出苹果公司在软件和互联网产品上的能力缺陷(例如Siri和MobileMe等),这有可能是苹果这个当今最受欢迎的科技公司的阿喀琉斯之踵。

根据英国媒体Guardian的报道,Google已经向苹果提交了面向iOS6的新版Google地图程序,这是苹果在今年6月WWDC2012大会上正式宣布抛弃Google地图后,Google在经历一段尴尬的沉默之后,首次给与行动回应。在IT经理网之前的报道“抛弃Google,苹果能否玩转地图”一文中,我们就曾判断:

在iOS6里,苹果终于从预置应用图标中里拔掉了谷歌地图这个眼中钉,但这并不是谷歌地图在iOS上的末日。目前最大的悬念在于:Google是否会再单独开发一个谷歌地图iOS应用放到苹果应用程序商店里,苹果会批准吗?

iOS6中的新地图遭到业界和用户的广泛差评,而iPhone5的全球发货让这一矛盾变得更加尖锐起来。Google此时向iTunes AppStore提交iOS6地图应用申请无疑让苹果更加难堪,因为苹果一向标榜自己是用户体验和用户价值第一位的公司,但如果苹果此番拒绝通过Google的地图程序申请,将意味着苹果扯下了温情脉脉的人文主义品牌外衣,袒露出公司价值的原始冲动。

根据Guardian的报道,内部人士透露苹果在地图应用上主动与Google分道扬镳,冒险启用并不出色的荷兰地图数据提供商Tomtom,其糟糕的体验最终招致消费者和媒体的不满,iOS6beta发布以来的数月间,开发者普遍反应地图细节错漏问题多多,经典的错误包括把印度洋标成太平洋之类,根据最新的国内媒体报道,iPhone5自带地图甚至把钓鱼岛划给了日本(虽然是高德公司否认了这一点,但根据腾讯科技报道,日版iPhone5的地图确实是只标注了尖阁列岛,但遗憾的是日本用户并不买账,根据国外媒体报道,大量日本iPhone5用户转而使用一家日本公司开发的地图软件——Mapion)。对于苹果而言,目前的处境多少有些两难,不过根据苹果公司过去的作风和官方表态(希望能跟用户一起完善目前这个体验和功能性都远逊于Google地图的Tomtom+多国联军),苹果很有可能毅然拒绝通过Google的iOS6地图应用申请。

Google map-apple-iphone-5-nicer-275iOS6中新地图的导航功能在市区内使用问题不算很多,但Guardian指出:地图是智能手机的关键应用,对于迷路的旅行者来说甚至是性命攸关。地图如果出现问题,性质比iPhone4的“天线门”要严重得多(在乔布斯现实扭曲场里,天线门是业界在抹黑苹果)。此外,Google地图也不同于Flash,Flash技术自身存在安全、效率和稳定性问题,而有着近十年积淀的Google地图是公认的最好的地图服务,而且地图行业的水很深,苹果面临的风险也不可同日而语。

不过,苹果公司向来能从产品缺陷中中顺利脱身,从早先iPod nano的屏幕刮伤问题,到iPod电池门,再到iPhone降价门和天线门,苹果公司从来没有向用户道过歉,苹果就这么一路不管不顾地走过来,穿过三重门,最终成为全球市值最高的公司。

对于果粉们来说,对iPhone5的失望之情尚未退去,闹心的iOS6地图问题又侵袭过来。在苹果纠结地审核Google的iOS6地图应用的这段时间,在iPhone5上使用Google地图只有两个选择,在Safari浏览器里使用web版Google地图,或者换一部智能手机。

 

【延伸阅读】iOS6地图比Google地图差的六个方面:1.地图数据质量差  2.大量的地址错误 3.没有街景 4.没有公交路线 5.糟糕的交通状况显示。下面这张国外网友疯狂吐槽的iOS6地图比较直观些:

iOS6地图

 

9月25日更新:据国外媒体报道,谷歌执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)本周二表示,该搜索巨头目前尚未向苹果提交最新谷歌地图应用。但“谷歌和苹果就iOS6谷歌地图应用已经谈判了很长时间。”

 

9月27日更新:根据纽约时报报道,谷歌执行董事长施密特确认谷歌正为iOS6 开发Google Map地图应用,但是由于需要增加3D视图(目前苹果iOS地图应用中新增的功能),可能需要耽误一段时间。施密特还表示苹果在今年6月份的WWDC大会上宣布弃用谷歌地图时,谷歌对此毫无准备,因为谷歌与苹果的地图合作协议尚未到期。

 

9月28日更新:苹果公司首席执行官Tim Cook在苹果官网上向用户公开道歉,承认苹果新地图软件没有达到应有的水准。在媒体对苹果“地图门”的总结中,有人归咎于Cook不是乔布斯那样的极端完美主义者,也有人认为苹果公司的产品保密传统使得新产品或服务发布前无法进行大规模的压力测试,此前的iPhone4S的天线门和MobileMe的失败就是很好的例证。而华尔街的部分分析师认为地图事件进一步暴露出苹果公司在软件和互联网产品上的能力缺陷(例如Siri和MobileMe等),这有可能是苹果这个当今最受欢迎的科技公司的阿喀琉斯之踵。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@ctocio.com

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