游戏驱动的手机硬件革命

自从苹果公司2008年设立AppStore应用程序商店以来,移动设备制造商越来越注重迎合游戏玩家的需要。虽然iPhone的设计初衷并不是游戏机,但iPhone上的游戏销量始终占据排行榜前列,同样的情况也在Android和Window Phone上得以复制。高通公司估计有60%的智能手机用户经常在手机上玩游戏。

随之而来的是,芯片制造商之间开始竞相向手机制造商提供性能越来越强大的独立图形处理器,用来提供越来越眩目的手机游戏画面,有些甚至是3D场景的复杂渲染。图形处理器已经成为手机中性能最强大的子系统,这一点与目前的PC产业有些类似。

高通2009年花费6500万美元从AMD手中购买了移动图形部门(也就是之前的ATI的部门)。ARM,这位占据移动设备处理器大半江山的通用处理器厂商正在将越来越多的精力放在Mali图形处理器上,而Nvidia,这位PC显卡的元老也针对移动设备推出了一款整合八核显卡处理器和双核通用处理器的单芯片产品(Tegra)。

高通和Nvidia等公司目前面临的最大挑战是如何在大幅提升手机图形处理性能的同时降低功耗,没有人会愿意使用一款只能支持20分钟的高性能游戏手机。高通公司目前最快的移动图形处理芯片已经能够渲染复杂度接近PC游戏的场景,但功耗不到PC的1%。

由于智能手机市场巨大,芯片制造商可以在研发上投入更多预算。市场研究公司iSuppli的报告显示,全年全球发售了2.95亿部智能手机,而专门的手持游戏设备包括任天堂的NDS总共只出货2720万台。智能手机游戏功能的强化正在形成一个正反馈:更好的硬件支持更好的游戏,反过来更好的游戏刺激厂商开发更好的硬件,短短几年手机的图形处理功能已经直追传统的家用游戏机和高端游戏PC。例如去年春天索爱发布的Xperia Play 手机能够直接运行为PS游戏机设计的游戏。当然,手机游戏化趋势最好的诠释就是iPhone的升级方向。虽然很多消费者认为iPhone4S并无重大创新,但iPhone4S相比iPhone4的一个最显著的硬件升级就是显卡,iPhone4S采用的Imagination公司的图形处理芯片的性能是目前iPhone4的7倍!

随着移动设备图形处理功能的急速攀升,越来越多的用户将有可能改变游戏行为,选择在手机上玩一些通常需要家用游戏机或者高端游戏PC上的“大作”。虽然这些游戏并不适合在手机屏幕上操作,但是消费者可以将智能手机接入客厅的大屏幕电视。有分析师表示,目前手机的图形处理性能已经达到了十年前PC的水平,而且,还在以惊人的速度攀升。

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        在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@ctocio.com

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