苹果的产品研发流程探秘

本文译自TNW「How Apple‘s Top Secret Product Development Process Works」一文,作者为Matthew Panzarino。

Apple产品的研发过程,在许多方面一直都笼罩着神秘的色彩。 而在一本由Adam Lashinsky撰写的新书”Inside Apple: How America’s Most Admired–and Secretive–Company Really Works”中,揭露了这个秘密。 这本书中讨论了Apple这间公司的许多方面,包含Apple的哲学、员工招募过程以及传说中的保密文化。

但是对许多人来说,Apple的产品研发过程,多年来一直有着强烈的吸引力,仿佛其作法就是公然地挑战着大型企业的传统。 虽然在此之前,部分的资讯已经被曝光,不过对我来说,还是有许多新的东西。 Lashinsky精实的巨作真的非常棒,深入了各方面的许多细节,非常值得一读。

以下是每个Apple产品研发的框架结构……

Apple的每个产品都是源自于设计

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在Apple内,设计宛如皇室般地被礼遇着,所有的产品都遵照着设计师们的愿望。 对于其他公司来说,这是完全相反的状况。 设计并不是迎合着制造流程、财务预算或是生产部门,而是这一切都必须顺从着由Jony Ive领导的设计部门。

Apple的设计师们与财务部门完全没有任何的关连,并且可以使用无限制的成本,或是完全无视着素材在制造流程中使用的合理性。 工业设计工作室是所有Apple产品的孕育之处,也是初次诞生的地方,并且只允许少数的Apple员工进入,包含Jonathan Ive。

「新创事业」的构成

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一旦新产品决定开始进行,随后便会组成一组团队,并且团队将会经由保密协议被隔离在公司的其他部门之外。 有时除了保密协议之外,还会加上物理性的隔离措施。 大楼的部分区域可能会被封锁或是隔离,以便让负责敏感新专案的团队在房间内工作。

这能有效地在公司内部创造出一种「新创事业(start-up)」的环境,而在此环境中工作的团队已从一般大型企业的阶层管理结构中脱离,仅需直接向经营团队负责,

Apple新产品流程(Apple New Product Process ,ANPP)

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当产品设计开始,ANPP就已经开始运作。 ANPP是一份列出产品研发过程所有细节步骤的详细文件。 这并不是Apple原创的概念,不过在公司内最早是出现在Macintosh的研发时期。

ANPP详细地描绘出了创造的每个阶段,由谁来负责完成、每个阶段将会由哪些人来进行,以及何时完成。

每星期一检视产品

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ET(Executive Team,经営团队)每星期一会碰面,并检视公司内所有正在进行中的产品。 之所以能做到这点,是因为Apple一直以来都仅在同一时期内生产少数种类的产品。

任何没有在当周被经营团队检视过的产品,都会被排到下周一的检视中。 也就是说,没有任何一项产品会在超过两周内没有获得关键决策。

EPM黑手党

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一旦产品开始进入生产阶段,两位负责人将会被选出,并将产品开花结果。 两位负责人分别是Engineering Program Manager(EPM,工程专案经理)以及Global Supply Manager(GSM,全球供应链经理),而前者对于生产过程有着绝对的控制权,由于此绝对的权利被称为「EPM mafia(EPM黑手党)」。

这两个职位都是由管理阶层担任,他们花费大量的时间在中国,以监督整个生产流程。 供应经理与专案经理互相合作,但两者之间也会有紧张的关系。 在进行决策时,永远都会基于「何者才是最有益于产品本身」。

当产品完成后,便再次进行设计、组装与测试的流程

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有时,会有许多版本的产品会被流出到公司外,例如从未​​正式发布的iPhone。 许多时候这些东西都是经由中国流出,某些部落客或是记者会付钱给工厂工人以换取原型机。 不过当Apple已完成一项产品后,随即会进行再设计,并再一次地送入生产流程中。 这也解释了我们也许会看到各种流出版本的原因。

生产流程大约为期4~6周,在最后会以工厂中负责的Apple员工们的集体会议结束。

之后,EPM带着beta版本的装置回到Cupertino总部。 在经过检验并提出意见后,随即搭机返回中国监督产品的下一个版本改良。 这也代表着,产品的许多不同版本其实都已经完全完成,并非只是部分完成的原型。

对于打造新产品来说,这是一种极其昂贵的方式​​。 不过,这就是Apple的标准。

包装室

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在行销大楼内的一间房间里,完全是用于研究装置的包装。 包装室的安全等级与新产品设计以及设计工作室相同。

在新iPod发售前的最后一个步骤,是由一位员工在数个月内每天花数小时的时间拆封数百盒原型。 这是为了不断地感觉,并且一再地完善开箱的体验。

由「交通规则」控制的产品发售

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产品发售的行动计划,被称为「交通规则(Rules of the Road)」。 此为一份极密文件,记载着所有产品从研发到实际发售的明确时程。 每个时程上都会注记着一位负责完成该事项的DRI(directly responsible individual,直接负责人)。

如果某人将此份文件遗失,或是泄漏给不该看到的人时,就如同文件上的注记,会立刻被Apple解雇。

正如同您在这些流程中所看到的,Apple经常做出让整个过程更加昂贵、更加没有效率的决策,仅仅是为了能够严谨地生产出更好的产品。 这些是不应该用股息来支付的事,不过他们依然如此地这样做。

许多公司都过于复杂,或是过度守旧地以传统的方法,来进行着Apple流程中的各个方面。

而Apple依然实行着简单到诱人的责问制计画,并且致力于「以做好产品为优先」的原则。 当然,伴随着的还有过去十年以来,Apple在财务方面宏伟地成功。

这个产品研发过程,仅仅只是Lashinsky书中的一小部分,该书目前已经透过各种形式发售。 如果您是Apple或是电子制造业的学生,​​这本书绝对应该马上加到您的阅读清单中。

(信息来源: How Apple”s Top Secret Product Development Process Works

编译:whiteappleer.tw

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