谷歌收购Boston Dynamics,摇身变成军火商?

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Photo: Boston Dynamics

如果说亚马逊用无人机送货炒作大于实际,而且很快被黑客搞定,那么谷歌在机器人领域的投入可谓真刀实枪,霸气侧漏。

近日据《纽约时报》等多家外媒报道,谷歌已经完成了对机器人工程公司Boston Dynamics(波士顿动力)的收购。波士顿动力公司因推出“大狗big dog”机器人而走红网络,成为全球最知名的机器人公司。

Boston Dynamics于1992年从麻省理工学院分拨出来之后很快就为军方项目提供了研究服务。除了大狗之外,该公司还研发了猎豹(Cheetah)和野猫(WildCat)机器人。猎豹机器人形似猎豹,能够高速奔跑,而野猫机器的型号人比猎豹更为多样化。最让全球吃惊的是,Boston Dynamics今年年中推出了人形机器人原型,用于灾难救援(编者按:但也完全可以看作是“终结者一代”的雏形)。今年年初波士顿动力还与 DARPA(美国国防部先进研究项目局)签署了1080 万美元合同,生产可以应用于实战环境的机器人载具。

虽然业界对谷歌在机器人业务的热情早有耳闻,而且谷歌在今年早些时候已经完成了7家机器人公司的收购,包括SCHAFT(工业智能机器人、仿生机器人)、Holomni、Bot&Dolly(电影《地心引力》中下一代工作室装备的设计者)等,但谷歌收购有军方背景的,全球最炙手可热的机器人公司——Boston Dynamics还是多少让人感到意外。

据悉,今年3月从谷歌安卓部门前负责人职位上隐退的安德里•鲁宾(Andry Rubin)所从事的秘密工作正是负责谷歌的机器人业务群组。(编者按:有趣的是Android本身也是机器人的意思)

在接受《纽约时报》采访时,鲁宾透露目前正从谷歌内部和外部招兵买马,大量招聘机器人科学家,并分别在加州帕洛阿尔托和日本组建了开发团队。

虽然鲁宾表示其负责的机器人业务将不同于谷歌的X实验室(X lab)项目。X实验室项目包括了由气球支持的互联网项目、自动驾驶汽车等创新实验。但在可以预见的将来,谷歌的无人驾驶汽车(其实也是一种机器人)将可能由谷歌的工业机器人制造。

谷歌的机器人的产品路线和战略拼图目前正逐渐成型,算上波士顿动力,通过谷歌收购的八家公司也许我们能窥见端倪:

SCHAFT:人形机器人,能搬运重物。

Holomni :可万向行驶的智慧车轮。

Bot&Dolly:其IRIS机器人平台可以高精度控制摄影机,并具备很高的自动化水平

Autofuss:是Bot&Dolly的姐妹公司。专注于工程与软件结合的视觉媒体制作。

Meka:生产科研用途的人形机器人。

Redwood Robotics:生产用于制造和分拣的机器手臂。

Industrial Perception:机器人视觉与人工智能,主要面向物流领域。

从上述收购公司的产品技术来看,谷歌进入智能制造和物流业的意图非常明显,而作为对亚马逊无人机的回应,谷歌的物流机器人路线更加靠谱——通过无人驾驶汽车、“大狗”或者人形机器人送货,无人机最多能送个披萨,而谷歌的机器人能送出一整台电冰箱。

 

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