“强人”:首台闪存超级计算机问世

如今的超级计算机已经不再是人们印象中的那样。中国人用自己的芯片而不是英特尔或者AMD搭建出一台超级计算机,而西班牙人则用手机芯片攒出一台。这周,圣迭戈超级计算机中心(SDSC)正式启动了一台使用闪存而不是传统硬盘的超级计算机。

“强人”(戈登Gordon)是这台闪存超级计算机的名字,没错,跟“半条命2”中的孤胆英雄同名。

“强人”拥有300T闪存存储容量,由1024块英特尔710系列高性能固态硬盘组成。存储系统还采用最新设计的软件来将多服务器节点聚合成一个“超级节点”,用户能瞬间访问数据而无需等待系统访问特定硬盘。SDSC的副总监Allan Snavely认为“强人”的存储系统可谓全球最大的U盘。当然,闪存不仅仅用于U盘,也在手机和数码相机中广泛使用。

据了解,“强人”运行大型数据库比传统存储系统快10倍,目前它在官方超级计算机500强里排名第48位。“强人”代表了超级计算机的发展方向:超级计算机系统正在淘汰传统部件,开始采用更加快速、廉价、节能的新兴元件。对于中国来说,这个发展趋势还包括摆脱对信访技术的依赖。

Scripps研究所的教授尼古拉斯萧克10年前帮助建立了第一个人类基因组的高密度图谱,他认为“强人”的意义在于处理数据的能力。

“数据洪峰已经到来,”萧克说:“60亿对人类基因组的排序可以在一瞬间完成。排序数据的能力已经超过了数据解析的能力。”

在新年正式成为研究工具时,“强人”将拥有16384个处理器内核,理论性能峰值达到340Teraflops/秒。闪存硬盘集群的读写速度将达到200GB每秒。

在建设该系统前,SDSC的奇才们曾经找过Cray等超级计算机厂商,但当他们提出建设闪存超级计算机的假设时,这些厂商对SDSC的人说:“赶紧走人”。于是SDSC决定自行投资2000万美元建设。

SDSC得到了英特尔高性能计算生态系统部门首席技术官Mark Seager的支持和协助,后者认为“强人”应当拥有更广泛的市场。

“强人”采用了一种ScaleMP设计独特架构,每个超级节点聚合了32台“强人”服务器和两个I/O服务器作为一个单一虚拟缓存。这使得整个系统使用起来更加简便。

SDSC“强人”项目的软件负责人Bob Sinkovits认为:闪存是更好的存储介质,相比传统硬盘有很多优点,包括更高的带宽,大数据块的读取和写入速度更高,耗电量更小,由于没有移动部件,机械稳定性也更好。对于数据密集型的程序来说,最大的优势就是从访问到响应的延迟更小。

 

(信息来源:wired

延伸阅读:牛粪+手机芯片驱动互联网

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